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商品編號:P0700097
【麵粉也會爆炸?】激盪創意、啟發思考的99個問答:風靡德國的冠軍知識書
原文作者:
譯 者:姬健梅
出版社:先覺出版社
系 列:人文思潮
出版日期:2012年05月31日
定價 290 元
優惠價  -21%  229 元
書活網特推

麵粉是怎麼爆炸的?
這不是災難後才報導!德國人「平常」就是這樣將科普知識轉化為日常生活常識!

內容介紹

★獲台北市圖好書大家讀第62梯次推薦

★空降亞馬遜書店總榜冠軍!來自歐洲最強經濟體,激盪知性與想像的發現之旅!
★淡江大學物理系教授 秦一男、〈百萬小學堂〉製作人 薛聖棻、知名節目主持人 曾寶儀、〈57健康同學會〉主持人 張雅芳◎聯手推薦!

這題我竟然不知道!
德國人最想問的99個趣知識,
令人大嘆「原來如此!」的暢快解答!

引擎蓋上到底能不能煎蛋?在加油站講手機會怎樣?用麵粉能做出啤酒嗎?
睡眠不足的後果是什麼?沒耐性會讓我們付出什麼代價?

從日常小麻煩的立即解除,到人生難題的豁然開朗,
德國最受歡迎的科普節目主持人優哥希瓦,用超有趣的方式告訴你:
每個人都可以像科學家那樣聰明思考、敏銳發現和有效行動!

原來卡布奇諾的奶泡竟然和人體發燒有關連、從番茄醬可以了解土石流;原來傷口再小也要包紮、錯誤有時候是好事……探索答案的每一個過程,都向我們揭示出一點幸福的道理。德國媒體讚譽「最聰明腦袋」的知識一哥優哥希瓦,以智趣與感性啟發讀者,帶領我們展開一場日常生活的驚奇之旅。繼《幾點鐘看牙比較不會痛?》之後,優哥希瓦妙答你也想知道的99個問題!

小傷口該貼繃帶嗎?
Yes! 繃帶能讓傷口長時間保持濕潤,更容易生成新的皮膚。

引擎蓋上可以煎蛋嗎?
No! 煎蛋時必須源源不絕地提供能量,持續高溫才足以讓蛋白凝固。引擎蓋的導熱能力差,所含的能量不足以讓蛋維持高溫,大太陽頂多只能把蛋曬乾!

在加油站講手機會怎樣?
汽油的蒸汽只要透過小小的火星就會點燃。理論上,手機天線有可能導致火星形成,但目前為止不曾發生過明顯因手機而起火的情形。其實,遠比手機更危險的是,駕駛人身上的靜電……

烏鴉連最辣的辣椒也敢吃?
Yes! 鳥類神經細胞的接受器跟其他動物不一樣,所以能吃下對人類來說太辣的食物。而且鳥類吃下的許多東西都沒有完全消化,種子常混在鳥糞中落到地面,讓植物得以散播、繁殖。

印度人怎麼作算術?
數學中沒有所謂「唯一正解」,而是有無數種解答的方式。印度人特別喜歡玩數字遊戲。例如依照吠陀數學的指示,就能輕鬆地在腦中把大數目相乘、解出平方根,或是把分數相除。


【名人推薦】

*除了食物之外,另一種也會給人們帶來飽足感的,就是閱讀。閱讀好書和吃到美食一樣,既滿足又幸福,《激盪創意、啟發思考的99個問答》不只是科普節目的紀錄,更是一本知識美食。
──〈百萬小學堂〉製作人 薛聖棻
*「知之為知之,不知為不知,是知也」!從他的第一本科普著作《幾點鐘去看牙比較不會痛?》,到第二本《激盪創意、啟發思考的99個問答》,優哥希瓦用淺顯易懂的文字,以科學知識為基礎而不譁眾取寵地向讀者解釋發生在我們生活周遭的點點滴滴。
──淡江大學物理系教授 秦一男
*我們常說知識就是力量,優哥希瓦用超有趣的方法,告訴我們的知識,真的是驚嘆號連連!!!除了令人大嘆「原來如此」之外,再來個讚嘆:「超有趣、超好記!」最後一個讚嘆:「我變成科學家了!」
開卷有益……相信我們都能變得更聰明。
──東森財經台〈57健康同學會〉主持人 張雅芳


作者介紹
郎伽.優哥希瓦 Ranga Yogeshwar

德國最有魅力的科學節目主持人。
1959年生,在盧森堡、印度兩地成長,德國亞琛科技大學物理學碩士,主修實驗粒子物理與太空物理,2009年獲烏帕塔大學授予榮譽博士學位。他的父親是印度籍科學家,母親是出身盧森堡的藝術史家,祖父是科林圖書分類系統的發明人。他自己曾就讀音樂學院,多元背景塑造出豐富的知識養分,以及獨特的個人風格。
他曾任職於瑞士核能研究所(SIN)、歐洲核子研究組織(CERN),後來轉戰新聞工作。自1987年起在西德電視廣播公司(WDR)科學組任職,負責策畫科學節目,並因主持「夸克及其他相關問題」(Quarks & Co)、「八點前小知識」(Wissen vor 8)等節目而家喻戶曉。他擅長以熱情活潑的解說,以及深具娛樂性的實驗,將複雜概念轉化為簡單易懂的有趣知識,在德國擁有廣大粉絲。
1999年,德國業餘天文學家克諾佛,將自己發現的小行星以優哥希瓦的名字命名(20522 Yogeshwar),由此可知優哥希瓦在德國科學界的盛名。他深具親和力的形象,在推廣普及科學上獲得諸多獎項的肯定,包括侯茲普林克新聞獎(Georg-von-Holtzbrinck-Preis)、施密特新聞獎(Helmut-Schmidt-Journalistenpreis)、格林獎(Grimme-Preis),以及科學報導年度記者獎。無怪乎,德國新聞通訊社Teleschau讚譽優哥希瓦是「全德國媒體圈最聰明的腦袋之一」。
2009年出版《幾點鐘去看牙比較不會痛?》,長銷逾50萬冊,使他躋身暢銷作家的行列。2010年本書上市,更立即躍登亞馬遜網路書店總榜冠軍。
2011年3月日本福島爆發核災,他製作了福島核災專題報導,為德國大眾解說核災事故,獲得德國電視獎的肯定。

◆譯者簡介 
姬健梅
台灣師範大學國文系畢,德國科隆大學德語文學碩士,輔仁大學翻譯研究所中英文組。從事翻譯多年,近期譯作包括《希望真的存在》《不拖延的人生》《幾點鐘去看牙比較不會痛?》(先覺出版)。

規格
商品編號:P0700097
ISBN:9789861341897
頁數:320,中西翻:1,開本:1,裝訂:1,isbn:9789861341897
各界推薦

平實的科學素養,可以點滴累積  / 秦一男(淡江大學物理系教授)

 
台灣的電視台很少有自製的科普節目,打開電視,主要的科學節目大概只有來自美國的Discovery頻道,以及一小部分國家地理頻道的節目。這些節目雖然製作得非常生動,但是為了吸引觀眾的目光或是額外的重視,某些內容和事實相比有些過度誇張。

一九九四年起,在德國的西德電視台(WDR)出現了一個德國本地自製的科普節目Quarks & Co(夸克及其他問題)。這個節目透過主持人郎伽.優哥希瓦生動的主持,帶領觀眾探討各式各樣的科學議題,從如何尋找外星人,到乳糖不耐症等等。除此之外,這個節目也會針對即時事件,例如大地震或福島核災,提供大眾最新而且可以理解的資訊。和美式作風很不同的是,這個節目不會用絢麗的文字或駭人的比喻來譁眾取寵,而是非常平實地以現有知識為本,來探討這些問題。舉例來說,二○○六年十二月的節目是關於尋找外星人的議題,除了提出目前尋找系外行星的方法、瓶頸之外,也請來生物學家、物理學家以及哲學家,他們各自討論並依據各自的專業,提出對「何謂生物」的定義:包括能移動、不同個體之間相似卻又不盡相同、消耗能量、新陳代謝等等。最後發現,原來我們對生物的定義是如此的不精確,那麼又如何能夠確定我們找到的是真的生物,或甚至只是恰巧滿足這些條件的物體。

除了Quarks & Co之外,優哥希瓦後來還主持了德國國營電視台(ARD)的科普知識節目Wissen vor 8(八點前小知識),他在這個電視節目中,以一百四十五秒的時間,很快的向觀眾解釋各式各樣的疑惑,尤其是日常生活中隨時會遇見的問題。依據這個節目的精神,再加上這幾年以來累積的結果,讓他出版了第一本科普著作《幾點鐘去看牙比較不會痛?》(原文Sonst noch Frage? 直譯為「還有問題嗎?」),獲得極佳的好評。本書《激盪創意、啟發思考的99個問答》(原文Ach So! 直譯為「原來如此!」),則收錄了第一本書之外的其他內容。就如同第一本書一樣,優哥希瓦再度用淺顯易懂的文字,藉由科學知識向讀者解釋發生在我們生活周遭的點點滴滴,而不是用我們在台灣常見的煽動性文字,甚至似是而非的假科學,來吸引眾人的注意。

我從事科學教育多年,深感教得愈努力,社會上愈是充斥著各種怪力亂神的言論,每年在國際書展看到科學類圖書的數量一直減少。另一方面,網路的發達僅是加快了以訛傳訛的速度,所以曾經有「火星大接近」現象被人們渲染成可以看到跟月亮一樣大的火星!這一方面固然是因為科學的訓練常常曠日費時,並非短短時間可以講清楚,另一方面也是出版社很少願意花經費及精力出版好的科普圖書。這次先覺出版社接續翻譯並出版優哥希瓦的這兩本著作,讓我終於看到論語中「知之為知之,不知為不知,是知也。」所代表的真正意義為何,也更希望能藉此喚起讀者的注意,進一步讓沉寂已久的科普出版再度活絡起來。

內容試讀

【前言】
與知識為伴,永不寂寞

在寫這本書的時候,我不只一次希望能只專注於一個主題,但是我下定決心要在截然不同的領域打開一扇扇窗戶。從煮蛋的藝術、透明玻璃杯的物理現象、紙尿布的吸收力,到使用數位媒體的後果,每一個主題都曾經在某個時刻吸引了我,而在搜尋資料的過程中,我總是一再深深地感到幸福。沉浸於一個主題會讓人上癮,而隨著時間我們會懂得越來越多。
凡是曾經認真研究過一個主題的人都會了解,在那之後要割捨一些內容對我來說有多困難。每一章的短小篇幅提醒我要有紀律,有時候我覺得自己好像背叛了那些內容,因為每一個主題都還有那麼多的知識可以提供!書中有許多主題是我在製作幾個科普電視節目時接觸過的,而在製作這些節目時,我也必須要學會「捨棄」,那是我不斷面臨的挑戰:在處理各個主題的時候,該把重點放在哪裡?哪個面向可以割捨?要如何把複雜的內容簡化成容易理解,卻不至於失去其精髓?如何才能既適合讀者當中的門外漢,也適合專家?
藉由和同事密切合作,我學到了很多,而隨著時間過去,我們在熱烈的討論中衍生出友誼。我實在很幸運,在「捨棄」這門藝術上我得到了許多幫助,來自這些優秀的編輯和作者,還有許多細心的觀眾和讀者,他們一再提供我好的建議和批評。
我也要感謝出版公司那些傑出的工作人員,謝謝他們的誠懇,還有他們在出書過程的各個階段對我的極大信賴。我的編輯布萊特費德(Martin Breitfeld)這一次仍然以坦率而珍貴的意見給予我協助。我要向大家好好說聲謝謝!
這本書並不是在一座寂寞的小島或是遙遠的僻靜地點寫成的,而是在我十分熱鬧的家裡。我幾個孩子無拘無束的生命活力,他們的性情、敏感和無邊的創意不斷激勵著我。每一天,他們都以親切而令人驚訝的方式,讓我明白什麼叫做睜開好奇的雙眼來觀察世界。此外,書中我的每一個想法都有我太太烏煦相伴。在我沒有把握的時候,是她用可靠的直覺找到決定方向的出路,她以令人讚嘆的清晰思路,幫我整理我的想法,陪著我一起度過了讓這本書成形的所有階段,使我們歡欣的人生路上又增添了一段共享的時光。


【內容連載】
小傷口該貼繃帶嗎?
「哎喲⋯⋯媽⋯⋯!」哪怕是受了再小的傷,有些小孩都會哭得驚天動地。有一天,我們家的爺爺想安慰他哭叫的孫子,慈祥地說:「印第安人不哭,因為印第安人根本不會覺得痛!」孫子哽咽地回了一句:「小印第安人就會!」
一個簡單的辦法對我們家的小孩有效:貼上一片OK繃。孩子不再哭泣,幾個鐘頭之後他就會得意地向別人展示那塊繃帶。
不過,你覺得傷口要怎麼樣才會痊癒得更快呢?是任由傷口在空氣中乾燥,還是貼上一塊繃帶?每一個傷口都是我們身體上的一個開口,病菌和微生物很容易就會侵入,所以首先要把傷口徹底加以清潔。
我們的身體會立刻展開一種保護措施:首先流血會被止住,傷口的分泌液含有血小板和白血球,會流到裂開的皮膚縫隙,結成一種凝塊。透過這種方式,身體能夠自然地把傷口封住。
貼一塊繃帶能幫助傷口痊癒,例如,繃帶能避免那層薄薄的痂與衣服摩擦而再次裂開,阻止病菌從外面侵入。
沒貼繃帶的話,傷口很快就會乾燥,具有療癒功能的分泌液也會一併乾掉。因此,特殊的繃帶能讓傷口長時間保持濕潤,更容易形成新的皮膚。
白血球和所謂的吞噬細胞首先會徹底進行清理工作,包括收集受損和死亡的細胞,把這些細胞加以分解。
肉芽會從邊緣和下方把傷口填滿,結締組織會把縫隙封住。新的皮膚細胞會覆蓋住表面,如果傷口邊緣很乾淨地密合,而且只有最表層的皮膚受傷,在最好的情況下甚至不會留下疤痕。
人體自行療癒的能力十分驚人,否則我們身上就會因為過去所受的各種小傷而布滿無數的疤痕。不過,就算是再小的傷口也應該使用繃帶,不管是大印第安人還是小印第安人都一樣⋯⋯


引擎蓋上可以煎蛋嗎?
夏天裡,媒體全都急瘋了。政治人物在休假,大型企業也在放假,而那些明星躲到了不知名的地方。留在本地的記者頓時面對著一項挑戰,那就是得設法填滿他們的報紙和節目,可是到處都找不到題材。
偶爾那些飢渴的記者果真發現了一點小小的疏失,於是滿懷感激地把這點小事從各個不同的角度加以大書特書。「公務車事件」、高階人士在度假時的「邂逅對象」,或是村莊裡的打架事件,被當成醜聞來大幅報導,讓人不禁要問,同樣的題材,在寒冷的季節是否也能得到記者的青睞。
在如此百無聊賴的夏天裡,我接到許多電話,請我發表意見或是接受一段訪問。有一次,對方想知道有什麼消暑的好辦法,另一次,對方問我天氣炎熱是否是氣候變遷的前兆。還有一個廣播員,用嚴肅的語氣探詢太陽是否還一切正常,因為他聽說了關於太陽黑子的事⋯⋯
如果室外真的很熱,有一個標準問題肯定也會出現:「在引擎蓋上可以煎蛋嗎?」
如今談到在引擎蓋上煎蛋這件事,我自認是個專家,因為我在幾十個廣播和電視節目中做過講解,而每一年好像都會再增加幾個電台和電視台。當然我可以婉拒,不過這個問題有種特別的魅力,因為可以趁這個機會,順便解釋溫度和熱能之間的微妙差異。
再說我也得承認,我自己也試過一次:在埃及的酷熱之中,一輛租來的汽車的引擎蓋成了犧牲品。那輛深色汽車停在正午的烈日之下,金屬外殼的溫度肯定超過攝氏一百度。打個蛋,然後等待⋯⋯
我向各位保證,結果令人失望:沒有滋滋作響的聲音,等了很久之後蛋白始終還是透明的。過了一個小時之後,那一塊滑溜溜的東西被曬乾了,可是跟一個荷包蛋卻毫無相似之處。實驗失敗的原因很容易解釋:蛋需要大量的能量才會凝固,在這本書的另一章裡我曾經列出煮蛋所需要的能量(請參考第十三章〈為什麼要煮一顆完美的蛋那麼難?〉)。
汽車的金屬外殼雖然很燙,可是一旦把蛋打在上面,金屬外殼被蛋蓋住的部分就會迅速冷卻。那薄薄的一層鋼只能儲存很少量的熱,因此金屬外殼裡所含的能量不足以讓蛋維持高溫,這也說明了為什麼白天停在太陽下的汽車在夜裡很快就又會冷卻。
凡是廚師都知道,如果把鍋子從爐子上拿開,就算平底鍋是熱的,蛋在鍋裡也不會熟。原因在於要讓蛋白凝固所需要的熱,遠遠超過熱鍋裡所儲存的熱,因此在煎蛋時必須源源不絕地補充能量。理論上,引擎蓋的其餘部位可以提供所缺少的熱,可是鋼的導熱能力很差:舉例來說,如果加熱一支鋼製烤肉叉的一端,我們仍然可以去摸另一端而不會燙到手指頭。也就是說,鋼這種材質完全不適合把足夠的能量從引擎蓋的其餘部位傳到煎蛋的部位。石頭也只能儲存少量的熱,也是熱的不良導體,如果你在炙熱的石頭或是柏油路面重複這個煎蛋實驗,你也會大失所望。
儘管如此,我覺得有一個解決之道:一個用黑色電鍍銅製成的引擎蓋。這種材質會很理想,理論上實驗應該會成功,畢竟新型的太陽能收集器,就是使用銅製的百葉板來傳導熱能。如果我在一個陽光燦爛的日子碰到這樣一部車,我就會來試試看。要是成功了,就會成為下一個百無聊賴的夏天裡的「轟動新聞」,而我終於可以宣布:引擎蓋上的確可以煎蛋!


為什麼在加油站不能使用手機?
這是一個逐漸充滿禁令的社會。
不管我們把目光投向何處,都會碰到種種限制:在城市裡,兒童幾乎什麼事都不准做,游泳池的泳客或是去滑雪的人,必須忍受越來越多的禁止規定,更別提飛機乘客了,他們一踏進機場就被當作潛在的罪犯。有些禁令本來就讓我覺得是刻意刁難,純粹是為了禁止而禁止,出自古怪的安全顧問的瘋狂想像。沒有人能夠向我解釋,為什麼我女兒不准把指甲刀放在隨身行李裡,而頭等艙卻向乘客奉上用厚厚的玻璃瓶裝著的香檳。請問各位:比起一把小小的指甲刀,一只香檳酒瓶不是更可能被拿來當作武器嗎?也許他們以為恐怖份子都只會搭經濟艙!
去加油的時候,你一定注意到了在加油站禁止使用手機。為什麼呢?
加油站是敏感區域,因為汽油的蒸汽透過小小的火星就會點燃。理論上,透過手機的天線是有可能導致火星形成。
已有好幾項研究仔細研究過這一點:一根金屬天線至少要發射出六瓦的功率,才可能導致油氣點燃。舊式的手機的確有這種危險,因為它們的發射功率可以達到二十瓦。但是如今手機的發射功率在一瓦以下,所以打電話並不危險。
不過,手機可能會掉在地上,摔出來的電池在短路的情況下有可能會形成火花而導致起火。
專家的判斷是:理論上有可能,但實際上幾乎不會發生。他們指出,到目前為止,不曾發生過明顯由於手機而直接導致起火的情形。網路上雖然流傳著一些故事,可是這些故事沒有一個站得住腳或是有確切的證據。不過,雖然在專家眼中這個禁令沒有具說服力的理由,大概也不會有人去推翻它。
遠比手機危險的,是駕駛人身上的靜電,畢竟在這件事上有許多證據明確的案例,有些被監視錄影機拍了下來。在其中一段影片中,我們看見一名女子在加油,那時是冬天,戶外的空氣很乾燥。她把加油的噴嘴塞進加油孔之後就坐在車子裡等。
她的衣服在座位上摩擦,導致了靜電產生。她鞋子的橡膠鞋底發揮了絕緣體的功能,於是電壓在那名女子碰到噴嘴之後開始放電,閃出了火花,於是油氣點燃。幸好那名女子做出了正確的反應,立刻停止加油,避免了火勢擴大。比起開著的手機,靜電的風險顯然更大。如果你在乾冷的冬天加油時想要更保險一點,可以在下車之後,先觸摸車子的金屬車身再去摸加油的噴嘴。這樣一來,就算產生靜電也可以被抵銷掉。
但願現在不會有人提議,在加油站規定大家「禁止穿毛衣」。


為什麼辣椒會這麼辣?
故事總是從一句話開始:「我喜歡吃辣!」小時候在印度,我們家經常有外國來的客人。我父親的生意伙伴來自歐洲或美國,而我們自然免不了要端上道地的印度菜餚來招待遠道而來的客人。當然,我們會替客人著想,再三叮嚀廚師少用一點調味料。桌上閃閃發亮的銀盤裡裝著香噴噴的米飯,碗裡裝著香料飯、蔬菜丁、辣扁豆和另外幾種加了香料的扁豆菜餚,還有烤薄餅搭配白色的椰汁醬料。南印度料理的菜色豐富無比。廚師另外用小碟子裝了些醬料,這是為了同桌吃飯的本地人準備的,因為這些醬料裡摻有醃過的辣椒:garam masala,意思是辣香料。
客人覺得菜餚口味很好,等他們吃完第一盤食物,就會掉以輕心,伸手去拿辣香料。從四面八方立刻傳來禮貌的警告:「請小心一點,這種醬料『非常辣』!」客人對這些好意的提醒總是聽而不聞,他們認為食用辣香料表示能跟本地人打成一片,象徵著民族之間的親密友誼:「我喜歡吃辣!」許多客人馬上大膽地吃下滿滿一湯匙。
「味道真⋯⋯!」客人屏住了呼吸,睜大眼睛,伸手去拿水杯,把杯裡的水一飲而盡,可是那也沒有什麼幫助。在幾秒鐘之內客人的臉色大變,脹紅了臉,指著水壺,額頭上拚命冒汗,接著是嚇人的一陣猛咳。辣香料發揮了效果,我小時候有很長一段時間始終不明白,這麼一點點紅色的醬料,怎麼能把一個大人整得這麼慘。因此,辣椒在我們家有一個別名叫做「sudden death」|猝死。
幸好所有的客人最後都能恢復,就算他們在接下來那幾天裡大多只吃白米飯。就連最不必擔心的菜餚他們都要問上好幾次,確認裡面是不是真的沒放辣香料。
可是,為什麼這些辣椒會讓人辣得這麼難過呢?我們的舌頭能嘗出甜味和酸味,而對辣味起反應的是我們口腔黏膜的感覺細胞。辣椒裡含有辣椒素,植物裡這種成分的含量越高,吃起來就越辣。辣椒素分子會跟一些神經細胞的接受器結合,而這些神經細胞也會對高熱起反應。這就是為什麼吃辣的食物會產生不舒服的灼熱感,就算食物一點也不燙。順帶一提,在我們的口腔黏膜裡也有對冷起反應的細胞,可以用薄荷加以活化,所以喉糖吃起來涼涼的。
辣椒素會使接觸的部位血液更加流通,由於這個緣故,辣椒的這種辣物質也被用在軟膏和貼布裡。
動物也會對辣的食物起反應,貓和狗不會去碰有辣味的肉,不過鳥類是個有趣的例外。
小時候我見過烏鴉偷走辣椒並且吃下肚去,讓我驚訝的是,牠們居然吃得很開心,就連最辣的辣椒,烏鴉也完全不怕!
關於這件事有一個可信的解釋:大多數的動物會消化植物的種子,於是種子就不再能夠發芽,但是在鳥類身上卻並非如此。鳥類的胃構造不同,在消化之後植物種子沒有受損,仍然能夠發芽。這間接幫助了種子的傳播,結果是:種子藉由鳥類被運送到其他地方,沒有被消化就夾在鳥糞中落在地面,於是植物就能夠在其他地方繁殖。事實上,科學家能夠證明鳥類神經細胞的接受器跟其他動物不同。因此,鳥類能吃對我們和其他動物來說太辣的食物,因為鳥類吃下的許多東西都沒有完全加以消化。
比起在德國買得到的「辣醬」,印度的辣香料garam masala要辣上一千倍!一直以來許多人都是採用所謂的「史高維爾指標」來決定辣的程度,這個指標是根據美國藥物學家韋伯.史高維爾(Wilbur Lincoln Scoville)而命名的。一九一二年,他發展出一種測試辣椒辣度的方法,藉由摻水稀釋間接測出辣椒素的含量,測量在摻了多少水稀釋之後,不再嘗得出辣味。例如,一毫升處理過的辣椒如果要用一百公升的水加以稀釋,那麼辣度就是十萬個史高維爾辣度單位(Scoville Heat Units,縮寫為SHU)。在這個分級表上,garam masala中最辣的幾種辣度高達五十萬個史高維爾辣度單位!讓我們來做個比較:在德國的超市裡有所謂的「辣醬」,辣度最多只有五百個史高維爾辣度單位。
如果你還是一口咬下一粒辣椒,辣得難受,你很快就會發現喝水一點用也沒有。牛奶或優格可以稍微減輕那種燒灼的感覺,而最有效的是糖,因為糖會把辣味中和掉。所以,在喜歡辣味食物的國家,許多甜點都特別甜,這並非偶然。
在加拿大的一個科學實驗中,甚至把garam masala拿來做其他用途:鼬鼠喜歡啃咬塑膠管線和橡皮水管,如果在水管上塗抹辣椒素,就能成功地阻止牠們這麼做!如果明天你為了保護馬達而去修車廠訂購辣椒,我只有一個請求:不要告訴別人你是從誰那裡聽來的!


電腦消耗了多少能量?
我們每天都讀到要節約能源,而我們最先想到的通常是空調、燈光或汽車,然而電腦所消耗的能源越來越可觀。
畢竟德國有百分之十的用電量是用於資訊和通訊技術,每年製造出三千三百萬噸導致氣候暖化的二氧化碳。以全球來看,資訊技術目前所製造出的二氧化碳大約占總排放量的百分之二,跟全球的航空交通相當。由於我們越來越常使用電腦,也越來越常在網路上流連,所消耗的能源不斷增加。
光是生產一部有螢幕的桌上型電腦,就耗費將近三千瓦小時的能源(等於三度電),釋放出八百五十公斤的溫室氣體,消耗掉一千五百公升的水,附帶製造出大約二十三公斤的各種化學物質!在電腦的一些零件裡含有金、銀、鉑或是非常稀有的鉭,這種金屬人人想要,因而在開採鉭礦的剛果引發了流血衝突。
用電腦來工作同樣消耗了大量的電,不過在這件事上你自己能夠作主:高階的遊戲電腦配備有快速的處理器和高性能的顯示卡,如果經常使用,每年要消耗五百千瓦小時以上的電力,相當於五台新型冰箱的耗電量(每台一百千瓦小時)!
我們的電腦、無線區域網路和印表機往往整天整夜開著,儘管並非隨時需要使用。只要在不用的時候關機,每年就能節省大約四十歐元的電費。此外,網路如今也消耗了大量的能源。
例如,按幾下滑鼠用Google搜尋一次,大約消耗四瓦電力,相當於使用LED節能電燈一小時。進行一次線上拍賣所釋放出的二氧化碳(十八公克)就跟煮一杯茶相同。
根據審慎的估計,全德國的電腦主機和計算中心在二○○八年用掉了十點一兆瓦小時。要生產出這些電需要四座中型的火力發電廠!
說到節約能源,許多人仍然著眼於傳統的高耗能物品,像是空調或是汽車交通,不過,在消耗能源這件事情上,提到網路,我們只能說:WWW=Weh, Weh, Weh⋯(痛!痛!痛!)