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《小小王國》要說的是,每個看似渺小的我,同時亦為不可小覷的國。

作者:童書作家.美術老師 王淑芬
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以色列沒有人不認識的作家艾加.凱磊,跟藝術家塔米.貝薩雷里合作的《小小王國》,不僅被以色列教育部列為選書,中文版未上市前,就獲得了書店及專業職人超過30人的推薦!

以「紙本書之島」所描繪的這個好小好小的國度,究竟是什麼樣的魅力?這是以色列版的小王子,又有哪裡不同?童書作家王淑芬這樣解析。

中文版還附有全球獨家的掌心版袖珍書材料組,大人小孩都可以親自做一本手作書。

小雖小,但是個王國!

小小王國》有多小?不妨先翻開故事最後一頁,咦?這王國不小啊,你瞧,成排人群沿著彷彿書籤帶的道路,登上書本造形的島嶼。所以,小小國度,究竟是大還是小?

幾年前,艾加.凱磊以《忽然一陣敲門聲》重擊了我,記得我連買三本,分贈亦為童書創作人的好友,讚嘆連連:「故事就是要這樣寫啊,有奇想有峰迴路轉、有深刻意涵。」如今讀他這本與藝術家塔米.貝薩雷里合作的繪本,又是忽然一陣敲門聲,但我知道,這回開門迎來的,不只是一篇從長街深巷翩然抵達的人生故事,它更龐大,更遼闊,然而卻得名之以「小小王國」;因為它要說的,是每個看似渺小的我,同時亦為不可小覷的國。

當然,我可能帶著太多的「前理解」,老想用詮釋學解構一本書,試圖給意義。好故事,層次必定豐富,疊架出深遠意義前,首先,必須是則動人故事,所以,我還是先從表層那些發著光的美好文字與圖畫開始導覽起吧。

一座小島,僅有國王、大臣與兩個子民。某日,一位子民隨著心儀女子離去,留下原本情誼深厚的好友,百般思念。終於,留下來的子民在拜訪已遷居鄰國的老友之後,決定不回來了,也留在異鄉,陪老友妻兒一家。

沒有任何子民的國家,王國只能解散。於是,大臣想出方法,他步出王宮,降格成為平凡子民,讓國王仍有管理之權。故事最後,當王國最重要的節日:國王大壽那日到來,唯一的、新的子民準備前往祝賀時,王宮中走出的,不是尊貴國王,而是與他一般的布衣百姓;國王決定自己也卸下皇冠,與大臣一起耕種度日,從此過著簡樸卻彼此相伴的快樂生活。


情節中不斷出現「怎麼辦」的困境:老友離去、唯一子民消失、王國面臨解散,以及頻率也很高的「寂寞」,在在讓讀者揪著心替他們擔憂。幸好,也都那麼容易的解決了,大家都可以微笑著、安心著。世事本該如此,一點點自己與對方的善意,輕易一躍而過多好啊。

光讀文字,有著童話般潔淨、優雅的小島之國,有點像《小王子》的小星球,不過,《小小王國》與小王子截然不同。小王子是離去、經歷與尋覓,再次歸返;而小小王國中的人,可分為離開與留守二者。離開的,沒有回來;留守的,想方設法保住王國,不使滅散。兩本書的本質都是對「我們從何處來、該往哪裡去」的意義思索,但顯然表述的手法是不同的。

紙本書形象的小島、島上的大樹與城堡、鯨魚背上的螺旋槳,讓許多頁面帶著濃濃的童話感;搭著紙飛機飛行的鄰國女子,與出國簡直就像是跳一下,便到另一個星球,也充滿奇幻風。但是,另一方面,全書以細密線畫加上淡彩,色彩並不繽紛喧鬧;人物造形則採用寫實圖像與尋常生活:閒時下棋玩飛盤、辛勤耕種草莓,則又是明白表達:不不不,本書不只是夢幻童話,不是永無島上的歡樂野放,是真實世界的人,是你是我,真真實實的生命故事。


讀完全書,可能會注意到:全書沒有壞人,沒有悲痛與憤怒。離開王國的最後一個子民,是因為難忘多老友而出走,所以是幸福的選擇;而遭背叛離去、可能王國崩毀的國王與大臣,對不再返鄉的棄國之民,也是「忍不住替他歡喜」,並不想企圖追捕通緝,沒有替他們冠以不愛國之罪。

作者沒有塑造出絕對的善人或惡人,因為世界上所有事,常常是相對的,也是可能改變的。或許這是心懷善念的作家,對世界的柔情相勸。

有了表層好聽、好看的故事與圖像,再剝開一層,探究故事中的象徵意義,也找到自己理解且接受的意涵,這便是專家級讀者的專屬樂趣--我在這本書找到了。闔上書,我也想在自己的小小王國中,遍植芳香草莓,隨時打開門,迎進他人與我同享。當然,我也願意安靜的排著隊,等著走進別人的王國,讀懂與傾聽他人的心。

--本文作者王淑芬,為童書作家、手工書達人,曾任小學主任、美術教師,公共電視、大愛電視等童書閱讀節目主持與顧問。目前專職寫作與閱讀教學、手工書推廣。

已出版「君偉上小學」與《一張紙做一本書》等童書、美育、閱讀教學等相關著作五十餘冊。


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