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比爾蓋茲空前推薦,贈送2018全美大學畢業生人手一本,就是漢斯.羅斯林寫的《真確》。中文版七月接力上市。

作者:Booklife 綜合報導
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新書才上市,比爾蓋茲在兩個月內連三次推薦閱讀,並且要贈送今年全美大學、研究所畢業生人手一本,是這本《真確》。他推薦這本書:「我所讀過最重要的書之一,帶領你清晰思考世界的必備指南。」
--來認識一位偉大的老師。

微軟創辦人比爾.蓋茲除了商業上的成就和積極投入慈善工作,他的愛書成癡,也是眾所皆知。

日前推出的2018年推薦書單5本,引起全球熱烈關注,影片中他讓愛犬趣味地現身介紹五本好書,目前只有《真確:扭轉十大直覺偏誤,發現事情比你想的美好》(Factfulness)確定由先覺出版社立刻於七月出版中文(註),台灣讀者果真能在夏季同步閱讀。

▌比爾.蓋茲「空前」推薦,送給你一個基於現實的世界觀

《真確》這本書來頭不小,比爾.蓋茲罕見地在一本書出版前就預告分享。早在今年四月《真確》原文出版,他特地製作了一隻說書影片,介紹《真確》和作者漢斯.羅斯林(Hans Rosling)的重要概念。除了夏季書單再次推薦,蓋茲在六月初更宣布,將送給全美大學及研究所畢業生每人這一本《真確》,這是他有史以來第一次這樣做,他表示:「這本書充滿了關於如何清晰地看待世界的建議。儘管我認為每個人都應該閱讀它,但對於那些正在從大學跳躍到下一個階段的人來說,它具有特別有用的見解。

當人們都比過去愈長壽、愈健康、愈快樂,為什麼我們仍然認為世界愈來愈糟?為什麼我們不願意接收正面訊息,而寧願被負面的訊息套牢?蓋茲認為,漢斯.羅斯林為我們為何總被悲觀主義所牽引扭曲,做了傑出的釐清。

▌當世界觀過度誇張放大,使人們活得恐懼痛

對照到全球年輕人對前景焦慮不安,這本《真確》以充實的數據立即撥開迷霧,讓你看到世界沒你想像得那麼糟,比你以為的美好;不僅如此,《真確》更提供了實用的思考工具,破除令我們感到撲朔迷離的「直覺偏差」。對所處環境減少太多無謂的壓力,在當下顯得格外重要,這是現代年輕人更需要閱讀這本書的好處。

蓋茲想對大學畢業生表達的是:「我希望你把漢斯的建議放在心上:『當我們有一個基於事實的世界觀時,我們可以看到世界並不如看起來那麼糟糕,可以知道我們該怎樣讓世界變得更好。』在這個特殊時刻,我希望你能學會真確思考,基於事實行動


▌腳踏實地的理性樂觀,國際媒體及重量級迴響

在畢業季的六月,比爾.蓋茲此舉立即獲得國際媒體爭相報導。由於漢斯.羅斯林的傑出與努力,許多重量級作家也發表他們認為這本書會獲得如此大迴響的原因。

暢銷書《親愛的臥底經濟學家》作者提姆.哈福特說:「我預料《真確》會是一本好書,但它完全超乎我的期待,而且鼓舞人心。」《衛報》的書評說:「敘述人類進展的事實長期未獲重視,然而這樣的理性樂觀主義激發了優雅機智的敘事……《真確》就是這樣的一本書。」

在一片唱衰社會進展,和探討事情是如何的急迫糟糕中,我們更需要認識的,是漢斯想要傳達的一種腳踏實地的樂觀--「既不抱持無端的希望,也不抱持無端的恐懼,持續抗拒過度誇大的世界觀。」對現實有清楚的認識,相信未來會持續進步。

你真的認識身處的世界嗎?

舉例來說,你認為全球有多少一歲孩童接種疫苗?全球有多少人口享有電力?全球30歲男性平均接受過10年教育,那麼同齡的女性平均呢?你對空難的恐懼是否誇張的大過於對酒駕致死的關心?

《真確》第一章描述到「二分化直覺偏誤」,震撼性說明全球各國所得和兒童存活率現況,當我們的認識居然還停留在1965年的理解,現實數據所呈現出的世界早已改頭換面!這麼重大的變化,世界銀行花了17年才終於理解承認,公開宣布廢除「開發中」與「已開發」這樣的用詞;比爾蓋茲在接受《時代》雜誌專訪時也說,他不應該再使用「開發中國家」這樣的分類,他從羅斯林用來描述世界的架構,學到新的啟示。.


▌十度登上TED,表演吞劍的演講者。數據在他手上會唱歌!

對本書一切的推崇,就不得不認識作者漢斯.羅斯林。你可能不記得這個瑞典名字,但是看到漢斯的笑容就想起來了。這位公共衛生學者,曾親身到前線參與2014年伊波拉病毒,並堅持以數據化解恐懼:為了研究古巴罕見的傳染病,並親訪過卡斯楚。他不僅是《時代》雜誌評選全球最具影響力的百大人物,是TED影片點閱率最高的講者之一,他所屬的「國際防止核戰爭醫生組織」,獲頒1985年諾貝爾和平獎。

漢斯以立基事實為出發,以對抗無知為己任,致力於透過統計分析、泡泡動態圖、與人互動問答,來呈現世界的真實面貌。其中,他和兒子、媳婦(兩人亦為本書共同作者)所研發亮眼的動態泡泡圖,展現人類進展,讓Google創辦人賴利.佩吉大為驚艷,被買下後成為日後「Google開放資料」的基底。

為了呈現「有些事乍看不可能,其實卻有可能」,漢斯常在演講最後表演吞劍。這項他在學生時期的實習病房中學到的特技,成為他的招牌。

漢斯的兒時夢想是進馬戲團,但到頭來進了醫學院。不過在研讀喉嚨功能看到X光片時,激動地想要試驗吞釣竿,只是屢試屢敗。三年後,他竟然在實習病房遇見一位專職表演吞劍的老人!漢斯大為振奮想探詢密技,老人說:「醫生小弟啊,你難道不知道喉嚨是扁的,只能把扁的東西塞進去,所以我們才會是拿劍來吞啊!」

(醫院患者的X光片

經過提點,漢斯成功吞了直扁的湯杓,也成功吞了劍。幾十年後,他用這項表演來讓觀眾明白,當直覺錯得離譜時,無論是吞劍或是他正呈現的數據,「即使顯得絕無可能,但仍然真確」。

數據在他手上彷彿會唱歌,他的演講,把全球變化講得如運動賽事一般緊湊,不僅受邀至TED超過十次,由於笑聲不斷、更有觀眾評為是最幽默的兩位講者之一(註)。而所有看過演講的讀者,一定都可以體會比爾蓋茲的妻子、也是比爾蓋茲基金會創始人梅琳達蓋茲所形容:

當漢斯講話的時候,我看到人們臉上那種『Aha』的瞬間,他能以一種溫柔的方式打破迷思。

 ▌阻礙發展最核心的問題不是無知,而是先入為主的錯誤偏見

最重要的是,看了這本書和其中的數據你才會發現,世界並不像我們以為的那麼糟!漢斯演講習慣先使用13道題目,讓觀眾不記名選擇,互動的投票認知和真正的數據總是讓人大吃一驚。

可是他講了幾十年,無論是教師協會、世界組織官員、國際紀錄片導演,認真後的答對率居然都不比黑猩猩隨便一猜。這些人走出會議室後,回到各自對世界的偏誤認知。儘管事實歷歷,我們卻又真相信世界愈來愈糟,是怎麼回事呢?這樣的扭曲習慣,也同樣影響我們認知自身生活或工作決策嗎?


《真確》第七章所描述「宿命型直覺偏誤」,在一場對投資銀行的經理人和VIP客戶的演講上,漢斯.羅斯林用數據呈現亞洲國家如何在十年之間因社會基礎穩定,經濟突飛猛進。現在相同的進程正在非洲某些地區展開,如果要選地方投資,應該選那些數十年間大幅改善教育與兒童存活率的非洲國家。儘管數據在眼前,依然有人在會後潑他冷水,「堅持認為」,非洲永遠不可能打造出現代社會的高階經理人。

對抗無知不只是更新認知而已,還要能對抗我們太容易的誤解,養成「求真」的習慣,不必硬記數據,也能知道如何基於事實認知,如此一來不但能做出更好的決定,也不需要活在恐懼之中。

▌把書稿帶上救護車,《真確》是羅斯林對抗無知的最後一役

漢斯決定窮畢生之力寫作這本《真確》,歸納出人類的十種直覺扭曲了我們的認知。舉例生動活潑,既有新知又有半自傳的詼諧,更有暮鼓晨鐘的警醒。新書在2018年4月出版後更是萬眾矚目,直奔亞馬遜暢銷冠軍,並攻佔世界書市各大排行。

只是漢斯並無緣看到這樣的成績。這是他的第一本書,也是他的最後一本書。

他於2017年因胰臟癌在家中過世。瑞典副總理並公開致意。距離他在本書一開始試問讀者目前「全球平均年齡」的答案:70歲,還少了2歲。

在與18年來的工作夥伴兒子、媳婦正規畫共同撰寫本書、處於時時激烈辯論時,漢斯發現自己罹癌,壽命從兩三個月到最理想也只有一年。他選擇立刻快馬加鞭,不僅取消所有演講訪談,最後還把手稿帶上救護車,到醫院繼續修改。生命最終的那幾天,他跟出版社說:「我們終於寫出始終想寫的那種書了!」

這也是為什麼比爾蓋茲在推薦影片中說,「 我沒有機會告訴羅斯林我有多麼喜歡這本書,但是如果有數以百萬的人能夠閱讀這本書,世界會變得更好。

▌他對世界的認識並非僅來自數據,更多是來自於與人們相處並討論這個世界 

漢斯的工作引起兒子媳婦的躍躍欲試,在一次晚餐後,加入陣容成為長年工作夥伴。他們設計精采亮眼的動態氣泡圖、創建「美元街」網站以照片代替數據吸睛,讓父親的專業研究得以發光發熱。《真確》書中的十種直覺圖示,令人會心一笑,則是出自孫女的創意;孫子們也常拿著那13個真確問題到學校民調,為美元街網站拍照。羅斯林的工作讓全家人都理解其重要性並且投注熱情,他們跟漢斯一樣相信:

基於現實的世界觀,有助走好你的人生。

基於現實的世界觀,你可以活得更安心。

漢斯的謙卑與其求真精神數十年來毫無停歇。他才在2013年的一場演講後,被非洲聯盟主席祖馬溫柔的提醒,自己竟是一位「沒有願景的人」,竟仍困在古老僵固的殖民心態,這些與人交流的小情節,總是更加深了他對於人類直覺扭曲的自省,成為他認為最珍惜的一場演講。

如同他病榻中最後寫著,他對世界的許多認識,並非來自於坐在電腦前研究數據,而是花時間與其他人相處並討論這個世界。

當然,他的喪禮上,親友們也安排有人演出吞劍。(就是文內所附X光片的那位吞劍人)


真確:扭轉十大直覺偏誤,發現事情比你想的美好》中文版,七月一日於全國書店上市,六月十九日開放網路預購。 

立刻試作13個真確問題

▌為了紀念漢斯.羅斯林的過世,TED專頁整理出他最精彩的演講影片

▌更進一步了解比爾蓋茲短期內連三推薦

4/3說書《真確》

5/21推薦夏季書單5本

6/5宣布贈送美國大學生人手一本《真確》

▌在接受時代TIME雜誌四月號專訪時,比爾蓋茲表示自己最在意的是「怪罪型直覺偏誤」,詳見本書第九章。專訪中文版

▌在四月份比爾蓋茲公開推薦書單時,曾出版過諾貝爾經濟學獎得主理查塞勒《不當行為》、以及哈佛大學桑德爾教授書籍《原力覺醒》的先覺出版社,就接到讀者探詢中文版機會,當時《真確》已經在翻譯作業,第一手閱讀的主編讀到最後更是感動淚下。

▌另外一位讓觀眾印象深刻、TED頂尖幽默演說者是肯.羅賓森爵士,18分鐘讓台下笑40次!分析這場TED最受歡迎的演講何以幽默

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