你平常就非常注意維護與增進健康嗎?相信有不少人定期運動,或使用營養補充劑,而且非常注重飲食內容。

我並不是否定這些努力,而是建議大家先檢視一下自己的健康狀態,並評估目前所實施的健康法是否真的有效。

因為,一般宣稱有助健康的方法中,實際上卻有不少會危害健康。特別是與飲食有關的健康法,很多反而有危害健康之虞。

例如下面這些健康法,你是否深信而且正在實踐呢?

為了胃腸健康,每天飲用優酪乳。

每天飲用牛奶,以防止鈣質不足。

水果容易發胖而少吃,藉營養補充劑來攝取維生素。

攝取高蛋白而低熱量的食物。

飲用富含兒茶素的綠茶作為主要水分來源。

為了除去自來水中殘留的氯,水要煮沸後再喝。

這些都是一般人認為對健康有益的作法。但是由擔任胃腸內視鏡醫師的我來看,這些卻都是會使胃相和腸相惡化的「錯誤健康法」。

事實上,我從沒有見過一個每天都喝優酪乳,仍能擁有良好腸相的人。大半美國人每天都飲用大量牛奶,但是卻有非常多的人為骨質疏鬆症所苦。日本人每天喝富含兒茶素的綠茶,胃相也不佳。擔任茶道老師等工作,每天大量喝茶的人,有不少人出現胃癌前驅症狀的萎縮性胃炎。

胃相、腸相不佳的人不能稱為健康的人。

那麼,為什麼會使胃相、腸相惡化的作法,卻被認為對健康有益而在坊間流行呢?我認為可能是大家只看到食物中某一種成分的效能吧!

以綠茶為例。

綠茶中的豐富兒茶素,確實有殺菌效果和抗氧化作用。因此而產生出多喝綠茶可以長壽,或能夠預防癌症的說法。其實我很久以前就對這種「兒茶素神話」抱持疑問。因為如前面提到的,有臨床資料顯示,「有大量飲茶習慣的人多數胃相不佳」。

茶中的兒茶素,是具有抗氧化作用的多酚的一種。但是數個兒茶素結合,就會變成名為「丹寧」的物質。

丹寧是植物中所含的「澀味」成分,柿子的澀味就是這種丹寧物質。丹寧非常容易氧化,與熱水或空氣接觸很容易變化成「丹寧酸」。丹寧酸會使蛋白質凝固,推測就是茶中的丹寧酸對胃黏膜產生不良影響,而使胃相惡化。

事實上,常喝富含丹寧酸的茶(綠茶、紅茶、咖啡、魚腥草茶、杜仲茶等)的人,用內視鏡來觀察他們的胃部,常可發現黏膜變薄的萎縮性變化。目前已知萎縮性變化或萎縮性胃炎很容易成為胃癌。

2003年九月,三重大學的川西正和教授(衛生學)等人,在日本癌症學會中發表兒茶素會造成DNA損傷的報告,正可以證明這項理論。

茶帶來的危險還不止如此。因為,現在市面上銷售的茶葉,栽培過程中大多使用了農藥。

考慮殘留農藥、丹寧酸以及咖啡因等的影響,我並不建議用茶來取代水作為飲料。愛喝茶的人應使用無農藥栽培的茶葉,並避免在空腹時飲用,以減輕對胃黏膜的負擔,而且一天最好以二、三杯為限。



「優酪乳神話」有待商榷:常喝大便會很臭!

最近,「裏海優酪乳」「蘆薈優酪乳」等各種優酪乳產品大肆宣傳健康效果,在日本掀起旋風。但我認為,「每天喝優酪乳對腸子有益」的說法是騙人的。

持續食用優酪乳的人常說:「胃腸變好」「便祕改善」「腰圍縮小」。而且,他們都相信這些效果是拜優酪乳所含的「乳酸菌」所賜。

「拜乳酸菌所賜」這種說法有一些奇怪。人類的腸子裡本來就存在著乳酸菌,這種原本就有的細菌稱為「常在菌」。人類的身體具備了對抗外來細菌或病毒的安全防禦系統,即使是對身體有益的乳酸菌,若非常在菌,也會被這種防禦系統殺死。

身體的防禦系統首先發揮作用的是「胃酸」。優酪乳的乳酸菌一進入胃裡,幾乎都會被胃酸殺死。因此最近市面上出現了特別經過改良,以「能夠到達腸中的乳酸菌」為賣點的優酪乳。但是,就算乳酸菌能夠到達腸子,真的能夠跟常在菌對抗嗎?或許在實驗過程中已確認乳酸菌可以活著到達腸子,但實際的胃腸畢竟與實驗室不同。

我對這種「優酪乳」感到疑問,是因為在臨床現場,經常食用優酪乳的人腸相未必較佳。所以我認為,優酪乳所含的乳酸菌即使能活著到達腸子,也無法發揮改善腸內平衡的作用。

那麼,為什麼很多人覺得優酪乳有「效果」呢?推測原因之一是分解「乳糖」的酵素不足。乳糖是乳製品中含有的糖分,分解乳糖的酵素「乳酸」(lactase)會隨著年齡的增長而減少。在某種意義上,這是理所當然的。因為,所謂「乳」是嬰兒喝的,而非成人的食物。換言之,乳酸原本就不是成人需要的酵素。

優酪乳中含有大量乳糖。因此,食用優酪乳後,乳糖因為乳酸不足,無法完全消化,結果引起消化不良,不少人發生輕微腹瀉。這種輕微腹瀉使原來留在腸內的宿便排出,因而產生「乳酸菌治好便祕」的錯覺。

經常食用優酪乳,會使腸相逐漸惡化。根據三十萬例的臨床結果,我很有自信的這樣說。如果你經常食用優酪乳,糞便和排氣應該都會有強烈的氣味。這就是腸內環境惡化的證據,因為,臭味表示腸內產生了毒素。

所以,不論企業如何宣傳其產品多麼優良,具有何種健康效果,實際上有不少產品不利身體健康。

未來將是自己的健康必須由自己來維護的時代,為了擁抱健康而長壽的人生,千萬不要受外界的傳聞所左右,傾聽來自自己身體內部的聲音,是非常重要的。

本文出自《不生病的生活:全美首席胃腸科醫師的健康秘訣

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