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陪自己走走【此贈品限量版已銷售一空】

人生只跟自己有關,不需要每個人都喜歡

■艾語錄

當你想改變時,會有很多人不看好你。
然而,這世界並不缺打擊人的方式,
缺的是為自己打氣的方法。 

學會鼓勵自己,
因為努力的人都在用心經營自己的人生,
反之無理的人才會存心阻礙別人的生活。 

記得,你的努力,討厭你的人不懂沒關係,
因為你的努力,就是為了跟他們沒有關係。 

我是早讀生,求學期間跟班上同學相比,我都是年齡偏小的人,至今依然疑惑這是否影響到我的人格發展。

依稀記得小學入學日那天,一群和我年齡相仿的新生分別排在不同隊伍準備辦理入學手續,我卻被分配在特別隊伍之中,排隊準備進行智力測驗,以便學校判定我是否符合提早就讀的資格。

後來我合格通過,從此在求學過程中,我注定會是班上年齡較小的人;若在同年級中遇到同樣月份出生的同學,他們的年齡通常也是大我一歲。

「為什麼要讓我早讀?」我曾經好奇問過母親,得到的回覆是:當年如果不提早送我進學校,他們擔心我會遊蕩在外被人帶壞,或是因為晚入學成為班上的「大齡生」,在學校欺負年紀較小的同學。

只能說我自己小時候可能太頑皮,所以父母並不擔心我提早入學成了被欺負的那個人。總之,父母擔心我因為那一年的空窗期,失去做人處事的分寸,所以就提早把我送進小學了。

早讀是好是壞,很難說。好處是,我會比隔年才入學的同儕提早一年畢業,從而提前累積了一年的工作經驗。我曾經竊喜這是我的幸運,畢竟人生不過百年長,我父母的明智已經先幫我爭取到一年的工作資歷。

然而,我也懷疑早讀阻礙到自己的學業發展,導致我國中成績一落千丈。雖然這聽起來根本就是藉口,但確實有研究表明早讀生在學業發展上的劣勢。

比如美國有學者分析,八月出生的學童被診斷為過動症的比例,較其他月份出生的學童來得高。學者推測是學校入學時間為每年的九月一號,因此同一個班級中,八月出生的人會比前一年九月出生的同學年齡小將近一歲。相比之下,年紀愈小的人愈容易坐不住,因此被誤認為過動症的機率也變高。

其他研究則顯示,早讀生更容易被誤判為智力不足跟問題兒童,而且在學校過得比較不愉快。相對來說,九月、十月出生的人因為體型發展的優勢,更容易被選拔為校隊,長期獲得老師的肯定,在人格發展中增添更多信心。

過動不過動,高齡或低齡,優秀不優秀,智力高或低,表現好或壞,本來就是相對值而非絕對值,都是跟周遭的人比較而衡量出來的。

***

說起來,出社會後的人生也是如此。所謂的「成就」都是相對值而非絕對值,一個人的表現、際遇的好壞,都得看跟誰比。

只是,跟別人比難免會分出高下。有時即便你已經很努力,但周遭有人比你更努力,你還是會被視為不夠認真的人。即便你已經很努力工作,但親友中有人收入比你高,你就可能被視為沒有用的人。即便你喜歡獨處,但別人邀約聚餐你卻拒絕,在某些人眼中你就是不合群。

以人的本性來說,我們擅長在別人身上看到自己所缺少的部分,而非發現自己身上別人所沒有的特點。因此,當我們拿自己跟別人比較時,認為自己「落後」的機率很高,長期處在比較的心態之中,也就容易覺得自己不如人。

如同哲學家孟德斯鳩所說:「如果一個人只想要幸福,這不難做到;但我們總是想要比別人更幸福,這非常困難。因為我們會認為別人過得比實際上更幸福。」

壞消息是:我們永遠無法解決不滿足的問題,生活中總會存在比自己更富有、看起來更幸福的人。好消息是:我們其實都比自己想像中還要幸福,只是需要時常提醒自己而已。

所以,比較是毒藥,只是這個毒藥,人又忍不住想吞。畢竟人性總是會好奇自己身處社會上的哪個位置,習慣用別人的角度來打量自己。

而這一打量,我們反而不認識自己了。

***

不過,喜好比較不全然是壞事,還要看你喜歡在什麼地方比較。

好比求學期間跟別人比課業,或是踏入社會後跟別人比績效,那可以視為上進心;如果是喜歡跟別人比誰的家境更優渥、誰賺的錢更多,那就是虛榮心了。上進心是跟人比內在能力,虛榮心比的只是外部環境。

此外,人也不能失去比較的能力,因為如果不懂得比較,我們就會分不清該怎麼拿捏自己行為上的分寸。

比如,你打算在某家店買一個要價三千元的物品,但朋友告訴你只要多走十分鐘到另一家店買就可以省五百元,你去不去?應該會去。不過如果你打算買的是三萬元的沙發,多走十分鐘到另一家店買也是省五百元,你還去嗎?去的動力相信應該減弱很多。可是,倘若大腦失去比較的能力,那無論是走十分鐘還是十天,你就都會去了。

愛情也是。為什麼人對初戀對象會特別有印象?不是初戀對象條件有多好,而是在初戀之前我們沒有對象可以比較,要等到第一次刻骨銘心地分手了,才有辦法知道誰是真的好。

也難怪,人更不容易忘記初戀,因為我們會不自覺用初戀來跟後面的交往對象比較,每比較一次就要回想初戀一次,如同複習單字,久了就烙印在大腦裡。直到某天你認定眼前那一位才是更重要的人,心中重新建立起新的分寸,失去參考價值的初戀對象也才漸漸從你的生命中淡出。

所以,比較其實也是為自己找一個分寸,重點在於,這個分寸最好是以你自己為主,而不是以其他人為主,更不該以社會世俗的標準為主。

以別人為主,我們會不斷從別人身上看見自己缺少的東西,不知不覺都在活給別人看。比較愈多次,我們也愈容易失去自己。

以自己為主,則代表學習辨識自己的情緒,而不是時常揣測別人的情緒;代表我們為自己而活,願意比昨天的自己好一點;代表我們願意把人生的重心拉回到自己身上,慢慢練習分辨哪些事應該在乎,哪些人應該珍惜,何時應該鞭策自己,何時又應該安放自己。

***

對於早讀的影響,其實我也沒有多少頭緒。我倒是曾想過:如果我再晚一兩個月出生,隔一年才能入學,等於換到一條不同的起跑線,如此一來我的人生際遇會不會完全不同?就讀不同的班級,結識不同的朋友,也遇見不同的另一半,進入不同的行業,過著跟現在截然不同的人生。

或者,是否真的會如同父母所言,我因為多出那一年的空窗期,失去做人處事的分寸?

我永遠不會知道結果,也不會知道哪個比較好,何況我也不應該把命運全然交由出生那一刻來決定。人很擅長找理由,當我們遇到不順遂的事情,可以輕易編織出導致那件事發生的任何理由。然而,當你把自己的命運牽連在過往生命中的某一刻、某個人或某個理由時,也等於把變好的自主權拱手讓出去。

人生,重要的不是起點,而是過程;關鍵不是你能否比過別人,而是你有沒有成為自己想成為的人。不管過去發生什麼事,我們都有能力選擇未來要去哪裡,想過什麼樣的生活;這一切只跟自己有關,不需要讓每個人都喜歡。

重要的是,我們心中要有一個做自己的分寸。

可以比較,但記得不是為了比過別人,而是為了找到更好的自己。可以衡量人生,但記得要依照自己喜歡的分寸做出選擇,選擇為自己而活,選擇為值得的事努力,選擇當其他人覺得你不屬於他們那一群時,你依然堅持走好自己想走的那條路。

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