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商品編號:P0700144

潛入亞馬遜:了解全球獨大電商的最後一塊拼圖

潜入ルポamazon帝国
作者 橫田增生
譯者 林姿呈
出版日 2020-07-01
定價 $390
優惠價 79折 $308
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內容簡介

讀懂一間公司,絕不能只看官方所認可的訊息。
揭露貝佐斯最不想讓你知道的亞馬遜,
所有網路購物者、投資人、電商平臺、物聯網從業者必讀之書!

★《朝日新聞》《讀賣新聞》《每日新聞》、Yahoo!JAPAN等媒體爭相報導,深獲專業書評肯定
★被譽為「潛入專家」,最不受企業歡迎的日本知名臥底記者,二度潛入亞馬遜,揭露堅守保密主義的「亞馬遜大人」暗黑真貌!

了解亞馬遜企業帝國的最後一塊拼圖!
當你開始猶豫要不要使用強勢通路、購買相關投資標的時,請務必先閱讀本書。

本書告訴你,所有與亞馬遜有牽連的工作者,都被迫深刻地學會兩件事:
一、不要抱任何期望,才不會有憤怒或喜悅的情緒波動。
二、得想辦法自立自強,脫離對它的過度依賴。

「亞馬遜的勞工相繼搞壞身體,或是精神狀態變差。在那裡工作個四、五年,不僅手腳四肢可能受傷,甚至可能對心臟等五臟六腑都有害。」──《餐桌上的紅色經濟風暴》作者 馬雷

「那裡的物流中心會讓我聯想到監獄……亞馬遜最大的問題,是他們不把人當人看。」──《沒人雇用的一代》作者 布拉德渥斯

「和亞馬遜溝通的那兩週,我的體重從八十公斤掉到七十四公斤……亞馬遜是『暴君』,我無從違抗它的決定。」──市集賣家 永井亮(化名)

「剛上班的第一個禮拜我心裡非常鬱悶,但是過了第二、三個禮拜之後,我已經放棄動腦思考,之後反而覺得輕鬆許多,應該說覺得自己變得像機器人一樣。」──另一位潛入亞馬遜的英國記者 賽爾比

「我已經受夠了亞馬遜對凡是不利自己立場的事情,都採取徹底隱瞞的態度。」──亞馬遜正職員工 西川正名(化名)

「快要昏倒時,記得要走到通道上再昏倒,千萬別昏倒在儲貨架之間,很難被人發現。我們講認真的,沒有在開玩笑。」──在約四座東京巨蛋大的小田原物流中心的揀貨員 中原純子(化名)

難道成為網路巨擘,除了壓榨式經營、「不把人當人看」,不存在其他可能?

潛入專家、最不受企業歡迎的臥底記者橫田增生,暗訪與亞馬遜產業有關的一切:物流中心、宅配、市集賣場、AWS、避稅、出版等,他甚至還訪問了英、法、德的報導記者、業配評價寫手、轉手賣家、市集賣場賣家、因工傷的罹難者家屬,以及亞馬遜正職人員的密告,拼湊出「亞馬遜大人」的暗黑側面。

這世界並不是非黑即白,
但當你能有所選擇時,最好只當它的顧客或股民,而千萬別為它工作!

各界推薦:
財經作家 胡采蘋
工人作家 林立青
立法委員 賴香伶
旅英臥底記者/作家 白曉紅
作家 盧郁佳
臺灣勞工陣線秘書長 孫友聯
青鳥書店創辦人 蔡瑞珊
「火箭科技評論」編輯總監,現任多家海內外新創公司平臺營運與編輯顧問 施典志
為你而讀/人資商學院創辦人 蘇書平
國立政治大學勞工所教授 劉梅君

最低價格、多樣選擇及快速送達是現在商業的獲利祕訣,過去我們只能選擇兩個,而這本書告訴我們,為什麼亞馬遜可以同時提供你三個。──工人作家/林立青

電商平臺上怎麼刷單、怎麼刷評價、第三方賣家真的能靠平臺生存嗎?這本書記錄了幾乎所有電商公司都會遇到的問題,還有關於那些亞馬遜書店的知名傳聞。──財經作家/胡采蘋

《潛入亞馬遜》是日本記者橫田增生近期的精心作品。在十五年研究亞馬遜後,他臥底、暗訪這間跨國公司在日本物流中心等地的「彈性」勞動狀況和惡劣的勞動條件,揭發工人死亡事件,暴露亞馬遜的運作機制,呈現其經濟模式,以及「跨國生活方式」背後的血汗真相。──旅英臥底記者‧作者/白曉紅

作者深入挖掘亞馬遜快速和廉價、深受消費者青睞的一套服務,其獲利豐沛的商業模式背後運作著不為人知的壓迫邏輯,發人省思。──臺灣勞工陣線秘書長/孫友聯

近年來的標竿企業,不只追求規模放大、高速成長,更總是把企業社會責任掛在嘴邊;然而所謂 CSR到底是真正讓企業、員工、消費者、社會多贏的秘訣,還是只流於公關口惠?這是我們看完本書後,必須深思的課題。──「火箭科技評論」編輯總監,現任多家海內外新創公司平臺營運與編輯顧問/施典志

‧潛入只是入口……從本書中可以看到亞馬遜對社會各種層面的影響。即使從中可以看出亞馬遜那種冷淡的企業體質,本書卻仍具有高度價值。──朝日新聞社論說委員/石川尚文

‧我在閱讀本書,批判亞馬遜帝國強權的同時,也發現自己實際上也是支持亞馬遜帝國的一員。但是,超脫、拒絕這一切並不容易。哪裡一定存在著必須轉彎的街角。我愈這樣想,愈覺得我們生活在恐怖的時代。──書評家/幸脇啟子

‧本書不管哪個章節的採訪對象都相當多,從細微的證言中,浮現出亞馬遜抱持利益第一主義的恐怖形象。我一邊覺得這全球巨霸企業很可怕,同時也從作者筆中,感覺到他採訪的有趣姿態。──記者 評森建

‧作者將巨大企業的實情可視化,原來亞馬遜是一個獨裁國家。──書評家/朝山實

‧潛入物流中心和宅配現場都很意思,更吸引我的是,物流中心和市集業者都口徑一致表示,沒有別條路可走。這正是「帝國的本質」。難道日本就只能生存在亞馬遜帝國的支配下,沒有其他路可走了嗎?這本書在亞馬遜上銷售,或許也象徵著這件事。──日本網友

‧沾光亞馬遜的書籍很多,但本書採取多角度的觀點來揭露亞馬遜的黑暗之處。──日本網友

‧實務派和摸索創新事業商業人士的必讀之書──日本網友

‧不管你喜不喜歡亞馬遜,都能擴展觀點,知識滿載!──日本網友

作者簡介 橫田增生

潛入專家、最不受企業歡迎的臥底記者

1965年出生,福岡縣人。關西學院大學畢業後,任職補習班講師,爾後遠赴美國進入愛荷華大學傳播學系就讀,後取得碩士學位。1993年回國,進入物流業界報社《輸送經濟》擔任記者、總編輯。1999年,成為自由新聞工作者。

他曾申請前往優衣庫的法說會採訪,卻因全面遭該企業封殺而遭拒。後來社長柳井正提出「邀約」,「拜託(批判黑心企業的人)來我們公司上班,體驗看看我們是什麼企業」,他於是下定決心一窺優衣庫的真面目,與妻子一度離婚又再婚後改名,終於成功潛入臥底報導。2017年在《週刊文春》連載「優衣庫潛入一年」專欄,榮獲「編輯選雜誌記者獎」,後集結成書出版《潛入優衣庫一年》,也入選「Yahoo!News |本屋大賞 非小說作品」。也因此被優衣庫提出妨礙名譽訴訟,求償2億2000萬日圓的損害賠償,後三審敗訴結案。

著作有《潛入亞馬遜:了解全球獨大電商的最後一塊拼圖》《亞馬遜公司的臥底報導》《仁義不在的宅配》《潛入優衣庫一年》《關直美評傳》等。

譯者 林姿呈

專職譯者,從事筆譯十餘年,每次翻譯始終是全新挑戰。譯有《鄂圖曼帝國五百年的和平:跳脫土耳其視角的非伊斯蘭帝國》等書。

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規格

商品編號:P0700144
ISBN:9789861343617
384頁,25開,中翻,平裝,單色
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目錄

序言

第一章   睽違十五年,再度潛入巨大倉庫

螻蟻面對巨象/全面錄取的面試/截然不同的企業/計時人員管理計時人員/物流中心的數量與地點全都不能公開/計步器顯示二萬五千三百零六步/我們知道你在偷懶/亞馬遜效應/請勿將尿布沖進馬桶/樓層示意圖也是企業機密/揀取自己的新書

第二章   亞馬遜正職員工的告發

凡事都要徹底隱瞞/救護車一小時後才到/亞馬遜毫無連繫/一個月後又一人死亡/只收到奠儀三萬日圓/直聘計畫中止/被迫自願辭職/「那又怎樣!」/對白領同樣不友善的工作環境/不得不辭職的窘境/工作、生活、平衡是胡說八道

第三章   宅配司機會按兩次門鈴

大和運輸無薪加班問題/老實說很煩人/與作業模式改革背道而馳/我們不是慈善企業/要求貝佐斯買下大和運輸的男人/到配送供應商當助手

第四章   在歐洲遊蕩的怪物亞馬遜

一群深入臥底採訪的記者/機器人剝奪工作中的人性/英國議會的公開信函/點數歸零就自動解僱/一個個身心患病/極其出色,備感驕傲/不與工會對話/日本有辦法成立工會嗎?

第五章   貝佐斯超乎常人、永無止境的野心

貝佐斯行程爆滿/後悔極小化的框架/沒打算開一間應有盡有的商店/大概有七成機率會失敗/從糟糠之妻成為世界上最富有的女人/貝佐斯親自動手包裝/排行榜與顧客評價/面臨破產危機/併購日本企業失敗/推動免運服務/一九六四年生的貝佐斯/三大飛輪事業/市集賣場的經營架構/尊榮會員突破一億人/AWS賺取一半以上的利潤/一棒揮出一千分

第六章   讓人憎恨的市集賣場

過度依賴的恐懼/銷售額幾乎等同營業毛利/亞馬遜單方面關閉帳號/商品評價是賣方的資產/亞馬遜握有生殺大權/濫用優勢地位/脫離亞馬遜的支配

第七章   假評價猖狂不絕

「零圓採購」/在臉書召募評價寫手/亞馬遜難以查明/不被騙的辦法/問題沒被拆穿就不是問題/零圓採購手冊

第八章   AWS夢想當AI主播?

下新聞標題/AI記者撰寫新聞稿/對外販售多餘的空間/從「雲」降下的及時雨/踏進亞馬遜辦公室大門/尋找我家小孩的照片/AI播報員問世

第九章   貝佐斯的完整租稅規避指南

銷售額壓縮到只剩下十分之一/不用繳納半毛稅金即可營運/抵抗國稅廳追繳稅金/確實繳納了消費稅/歐洲嚴厲的目光/導入數位稅/與美國各州政府的搏鬥/為何堅決抗爭到底?/受惠於川普減稅

第十章   「亞馬遜致命指數」的第一犧牲者

讀者贏、作者贏、出版社贏/如今是日本最大書店/藉由直接交易增加抽成/目標鎖定小型出版社/停止與亞馬遜交易/單方面刪除作品/推託是承包業者的獨斷行為/出版社接受書店直接下單/精選書店/誘人吞下劇毒的甜言蜜語/三分之二直接交易

結語
參考文獻

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試閱

計時人員管理計時人員

上班第一天,我搭接送專車,上午八點半多抵達物流中心。我在二樓休息室遇見日本NS人力仲介公司的女性負責人,她一見到我,便主動向我打招呼:「早安!從今天開始,勞煩你協助幫忙。」

她的態度溫和不帶刺,用詞客氣有禮,我便同樣以禮待之,寒暄問候。

她看我在針織衫外面還套一件毛衣,好心提醒我:「你穿那麼多,揀貨後過不了多久,可能就會覺得熱。」看她的表情,我可以感受到她的發言純屬好意。

但是,我清楚記得上回在亞馬遜臥底時,儘管他們事先說明了中心內部冷暖氣設備完善,然而冷冽的大冬天,暖氣卻不暖,我穿了好幾件貼身襯衣,工作時還是被凍得手腳冰冷,所以我決定忽略她的善意,穿毛衣進現場工作。

不料,我開始揀貨才過大概三十分鐘,便已經全身熱透,必須脫下毛衣,捲起針織衫的袖子。在這邊工作多年的員工這樣說:「冬天做到流汗還勉強撐得過去,但是夏天有的人甚至會熱到中暑,必須呼叫救護車緊急送醫。」

這倒是讓我回想起美國賓州當地報紙曾經報導,在地的亞馬遜物流中心內部,夏天氣溫超過攝氏三十八度,整個夏天超過十五名員工因中暑而不支倒地,救護車也隨時在中心附近待命。以前是跟酷寒對抗,現在則是得和高溫抗衡了嗎?!

進到作業現場,一名頂著短髮妹妹頭、戴著眼鏡,且身上穿著綠色背心名牌上面標示「領班」的四十多歲女性,要我們這批首日報到工作的十來名計時人員集合,她要宣布事情。

「PTG八五%以上是我們必須達成的目標值,請各位努力讓自己的PTG數值能在開始作業十天後達到七五%的成績。無法達成預定目標值的人員,日後將由我們領班直接面談,檢討如何才能提高產能。」

這人的態度,既陰沉又傲慢無禮。

這位領班說話時,一副高高在上的樣子,以為自己很偉大嗎?

亞馬遜現場的工作人員,有像我這種位居最底層被稱為「作業員」(worker)的計時人員,還有位高一階的「指導員」(trainer),更上層的的是「領班」(leader),以及最高職位的「主管」(supervisor)。整體來看,總計四百人的揀貨人員當中,包含二十名指導員、十名領班與五名主管。

而這些職稱的所有人,不過都是以時薪聘用的計時人員。

假設作業員時薪是一千日圓,差別頂多只在於指導員領一千零五十日圓、領班領一千一百日圓、主管領一千二百日圓。這些人全部都是和人力仲介公司簽訂半年合約的計時人員,與亞馬遜無直接僱傭關係。簡言之,所有人都同屬計時人員,然後在這些計時人員頭上冠上不同位階的職銜,讓計時人員管理計時人員。

小田原約有一百名的亞馬遜正職人員,大多待在非作業現場的四樓亞馬遜專用辦公室,其中似乎有一些人會來現場勘查。

妹妹頭領班口中所說的PTG是「percentage to goal」的簡稱,意指目標達成比例。我們在揀貨時,會使用Motorola生產的掌上型終端機。揀貨期間,螢幕上會顯示「到下一個揀貨產品還剩幾秒」的文字。舉例來說,假設在一百次的揀貨作業中,一百次都在終端機所指示的時間內完成揀貨,便是PTG一○○,其中如果有五次比預定時間提早完成,便會得到PTG一○五的成績;反之,如果有五次超過預定時間,則為PTG九五。

在物流中心,每天都會將所有計時人員的名字、順位和PTG成績列成一張表格,張貼公告。我曾多次嘗試想要找出自己的名字,但不知道是否因為出勤天數太少,從來沒有在排行榜單上發現。不過,隨時監視計時人員的作業情形、未達目標就予以譴責這一點,跟以前一樣毫無改變。

領班簡單講解之後,計時人員各自使用手中的終端機,開始揀貨作業。掌上型終端機的上半部是螢幕,下半部則是○到九的數字和英文字母等按鍵。上次潛入臥底時,揀貨員每人會拿到一張上面印有一百項左右商品的「揀貨單」,根據表單上面所列印的商品去揀貨,完全是人工作業。

現在則是加入掌上型終端機輔助,首先將綠色塑膠折疊籃,也就是所謂的物流籃放到手推車上,用終端機讀取貼在物流籃上的條碼後,才開始揀貨作業。終端機的螢幕上會顯示需要揀貨的商品資料。

「P - 4 A241 C448

  KIJIMA螺栓組」

揀貨作業最重要的是第一行資訊。

P - 4指的是四樓。從二樓到五樓,每層劃分成A至H區。一樓則為進貨、出貨和包裝用的空間,沒有商品庫存。接著「A241」表示A區第241號的儲貨架。每一列的儲貨架,由下而上又依序編列為A到J(依儲貨架的差異可能略有不同)的編號,這裡的「C448」表示從下方數來第三個儲貨架,其中的第「448」號分格中,存放有KIJIMA公司製造的螺栓組汽車零件。揀貨員必須從好多種商品的分格之中找出螺栓組,再用終端機讀取貼在商品上的條碼。所揀選的商品若正確,螢幕便會維持綠色畫面,並顯示下一個待揀貨的商品資訊;但是如果輸入錯誤的商品條碼,終端機會發出「嗶、嗶、嗶」刺耳的警告音,同時畫面會變成紅色,顯示「商品錯誤」的字樣,在找到正確的商品之前,無法進入下一個揀貨作業。

換言之,在採用終端機輔助的揀貨作業當中,不可能發生揀貨失誤的情況,極力降低人為疏失的可能。十五年前還沒有掌上型終端機,所以這類的揀貨失誤,曾造成物流中心的作業效率大幅落後。

在我準確地揀選出螺栓組後,下一個待揀商品是飲料。

「P - 4 A241 A347

  神田食品研究所無糖檸檬一.八公升」

掃描器的商品顯示底下,會持續出現一排文字「到下一個揀貨還剩●●秒」,同時表示時間的橫軸會逐漸向數字零遞減。

舉例來說,「A241 C448」的螺栓組,與「A241 A347」的無糖檸檬位在同一個儲貨架,但分格不同,假設這時螢幕上顯示「到下一個揀貨還剩十五秒」,即表示橫軸每秒會從右側的十五秒開始往左側的零秒逐漸倒數。這便是那位女領班所說,PTG所顯示的數字。

根據移動到下一個揀貨位置的距離,掌上型終端機上會出現各種倒數數字,例如「十五秒」「二十秒」「三十秒」「四十五秒」到「一分三十秒」等。十五年前的揀貨目標只是抓個大概「一分鐘三本書」,如今移動距離的長短也反映在時間上,可謂更加精準,但是從計時人員的角度來看,被監視的準確度提高到以秒計算,心情上十分鬱卒。

每當我在揀貨時,總有被人在背後催促、快點工作的感覺。然而,這裡所設定的時間十分短促,要在時間內完成揀出下一樣商品幾乎不太可能辦到。

下一個出現的商品是:

「P - 4 A251 D185

  職場女性Blouson知惠美

  附娃娃頭假髮、襯衫、短裙、化妝貼紙、段子本五件組

  角色扮演用小道具男女通用」

我猜大概是十月底萬聖節變裝派對要用。

再來是:

「P - 4 A251 E464

  MOLDEX耳塞

  Softies八副6600」

諸如此類,作業指令一個接著一個,毫無間斷。

物流籃裝滿之後,按「F鍵」(Finish),再輸入Enter,便可放到輸送帶上,掃描另一個新物流籃。一天工作時間結束之前,不斷重複上述的作業流程。

消費者能夠隔天收到亞馬遜網站上所下單的商品,與物流中心現場嚴格控管工作量有著高度的關係。

消費者於亞馬遜網路的頁面上,點選「確定下單」之後,那筆訂單會先傳輸到美國亞馬遜的主機,再透過主機分送到日本國內距離收件地址最近的物流中心。在物流中心內部,揀貨指令會經由掌上型終端機傳給計時人員,接著訂單商品便會在數小時以內由人工揀貨。完成揀貨的商品會透過輸送帶,傳遞到一樓的包裝出貨區,在這裡商品會在短時間內完成包裝,然後從亞馬遜的物流中心運往宅配業者的轉運中心。

下單當日晚上,商品就會在宅配業者的貨運中心,依地區詳細分類。以貨車載運至負責收件地址區域的分區營業所去,則是下單隔日的早晨。然後,由送貨人員從早到晚挨家挨戶配送包裹,這便是日本亞馬遜隔日送達服務的流程。

計步器顯示二萬五千三百零六步

隨著我東想西想,午休時間轉眼即逝。我趕在十二點三十分之前返回揀貨區。

下午開始,不再有領班指導,我開始獨立作業。

我不過是完成早上的揀貨工作,已覺得雙腳沉重。揀貨時,與其說是我推著手推車,反而比較像是我全身體重壓在手推車上,雙腳一前一後地被手推車拖著走。

為了這個打工,我特地從亞馬遜網站購買附有計步器功能的手錶。可攜入工作區的物品規定十分嚴格,只能攜帶手錶、錢包、原子筆、記事本、眼鏡與手帕。

根據計步器的計算,上午十點休息前,我走了六千二百五十六步,五公里的距離;截至午餐時間,共走了一萬五百九十三步,距離八.四七公里。從這時候開始,我的小腿肚開始隱隱作痛。這一日,到下午五點下班之前,我總共走了二萬五千三百零六步,距離二○.二四公里。正式上工之前,我還特地提前十天,每天外出走路數公里,藉以訓練腳力,但是一邊揀貨還得走上二十公里的路,還真是讓人吃不消。

呼吸也是上氣不接下氣。

我看著二十公里這個數字,回想起早上娃娃頭領班說的話:「每人一天大概會走上十公里的路。」

她以為沒有人會實測步行距離嗎?根本少報了一半好嗎!十公里跟二十公里差很多耶!

我想,當初的臥底採訪,我應該也走了差不多的公里數。但是當年我才三十多歲,如今五十有餘,雖算不上老人,但也不再年輕,已經沒有足夠的體力,潛入藍領勞動現場。

包括這個週六,我排了連四天的班表。

現在,我開始擔心撐不撐得下去。

五點鐘聲一響,我便速速將掌上型終端機歸還至四樓值勤室,打卡下班,之後再走樓梯下到一樓,通過嚴格程度形同機場規格的安檢門。錢包、手錶、皮帶等金屬物品必須放入塑膠籃裡,從安檢門一旁的平臺通過,只有本人可以穿過安檢門。安檢門如果出現金屬反應,駐派現場的四、五名警衛便會一擁而上,進行嚴格的搜身檢查。一旦展開搜身檢查,可能得耗費五到十分鐘不等的時間。

警衛在安檢門一旁,不斷大聲地重複提醒。

「當安檢門警鈴響起時,將會即刻升級為罪犯檢查,耽誤您回家的寶貴時間,所以手錶、皮帶等金屬類物品,請務必放入籃內,以加快安檢速度。」

竟然直接說罪犯檢查。

十五年前還沒有安檢門,但是下班時同樣會檢查私人物品。換言之,現在的安檢變得比以前更嚴格。

在我順利通過安檢門之後,回想起多年前美國內華達州的亞馬遜物流中心員工曾提起訴訟,控告亞馬遜應該針對員工下班後、通過安檢門所花費的時間支付薪水。據說在內華達州的物流中心,通過安檢門最長需要耗費三十分鐘。要是每次都得多花三十分鐘才能下班,我完全能理解那位員工想提起訴訟的心情。

不得不辭職的窘境

陷入困境的大村,終於得到調職的機會。

大村緊抓住這根救命的稻草,抱著「說不定得救了」的期待,前往新的工作現場見習,結果發現他的工作內容裡,在類似計時人員工作項目欄位被標記了「∞」無限大的記號,因而沮喪不已。他在這裡同樣感受到淪為權力霸凌標的的危險。

大村向主管表達他內心的不安,結果對方提議他「那你辭職」。大村拒絕後,主管表示要將他列入PIP名單中。大村深知,如果無法達成計畫書預定的期望值,會被處以降級、降格、革職等的矯正處置。大村心中充滿畏懼,丟下眼前待簽署的文件,直驅東京管理人聯合工會。

東京管理人聯合工會對日本亞馬遜提出長達一百五十條項目的質疑,抗爭到底。這一百五十條的提問當中包括:「PIP是否徵得本人的同意?」「PIP中所列舉的項目是否合情合理,有所依據?」「考績評價是否符合事實?」等鉅細靡遺的內容,經由多次的集體談判,最終簽定和解協議書,將大村調動到其他部門。

東京管理人聯合工會執行委員長鈴木剛,至今收到多位亞馬遜在職員工尋求工作諮詢的請託。

鈴木說:「通常,主管指導下屬工作是天經地義的事,然而在亞馬遜管理的觀點中,這些進入亞馬遜工作的勞工,必須一開始就是現成能施展完全戰鬥力的狀態,主管不指導就不會做事,等同對公司造成損害,所以被視為處罰的對象,他們的處罰方法就是PIP。

「PIP的做法是設立一個很難達成的任務,並且在員工無法完成任務時,強迫其自願離職,這根本就是一場鬧劇。對亞馬遜而言,他們沒有做出強制員工離開的非法行為,他們的特徵是藉由搭配職務的轉換和工作指令,營造一個員工不得不離職的工作環境。許多勞工在收到長官勸說離職之前,通常會先因內心受挫而離去。然而,站在《日本勞動基準法》的立場,亞馬遜的就業規則本身已然涉及違法。」

關於亞馬遜員工在美國本土的工作環境,長期以來受亞馬遜與員工之間所簽訂的保密條款約束,而隔著一層厚厚的神祕面紗。直到二○一五年八月《紐約時報》刊登一篇長篇調查報導〈亞馬遜內幕:在血汗職場上與偉大事業的鬥爭〉(Inside Amazon: Wrestling Big Ideas in a Bruising Workplace),才揭開謎底。在這篇報導當中,多達一百人以上的亞馬遜現職員工和離職人員接受採訪,將亞馬遜白領階級所處的惡劣工作環境,赤裸裸地攤在太陽光底下。

報導中,已在出版部門工作兩年的男員工坦承,他曾經親眼目睹許多同事趴在辦公桌上哭泣;在Kindle部門工作的女員工則說:「一週如果無法做滿八十小時,在亞馬遜會被視為缺點。」另外,工作資歷五年的男員工表示:「在亞馬遜工作,關於工作、生活、平衡這三個項目的優先順序一定是工作排第一,再來才是私人生活,取其平衡是最後一名。」

另外,文中也提到一名女員工剛歷經流產,失去雙生兒,手術隔天就收到出差的指令。主管直接了當地對她說:「雖然發生了這種事,讓人相當遺憾,但有一項工作非得要妳去處理不可,如果妳堅持要以家庭為重,我想這個職場不適合妳。」關於先前提到的PIP,在報導中則被介紹為是亞馬遜在內部傳遞員工「快要被開除了」的暗號。

貝佐斯針對《紐約時報》該篇報導,透過亞馬遜內部電子郵件表達看法。他聲稱:

「報導中所描寫的情況完全不符合我所認知的亞馬遜,也不是我熟悉的那群和我一起工作、捨身忘我的『亞馬遜人』。如果你知道任何疑似報導中所提到的情形,我希望你主動向人事部通報,抑或可以直接寫信到我的個人信箱jeff@amazon.com。」並反駁:「這篇報導過度著重在介紹特殊案例,宣稱我們至今設定讓員工全心投入目標的做法,造就出一個沒有任何歡樂、笑聲、冷酷又陰暗的職場環境,但是這些描述不是我眼中所認識的亞馬遜,我強烈希望你們也跟我有同樣的看法⋯⋯有辦法待在《紐約時報》所描述公司裡工作的人,我相信他一定精神不正常,要是我早就辭職了。」

然而,隔年便發生了一起涉及PIP的悲劇。

二○一六年十一月下旬,一名在亞馬遜西雅圖總部工作的男員工從總部大樓十二樓跳下,意圖自殺,所幸最後保住性命。該名男子在跳樓前,曾向數百名同事同時發送一封電子郵件。

男子在郵件當中敘述,他向公司提出調職申請,但遭公司駁回,取而代之的是要將他放入PIP名單,導致他承受過大的壓力,極力抨擊亞馬遜。電子郵件的收件人當中,也包含貝佐斯的電子郵件地址。

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