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商品編號:00100167

萬一吃了棉花糖

Don’t Gobble the Marshmallow… Ever! – The Secret to Sweet Su
作者原文名 Joachim de Posada
譯者 張國儀
出版日 2008-08-25
定價 $270
優惠價 79折 $213
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內容簡介

◎百萬暢銷書《先別急著吃棉花糖》作者最新力作!
◎「六步驟棉花糖計畫」教你如何以延遲享樂換取成功新人生。
◎進階版「十步驟棉花糖大計」,你不可不知的關鍵法則。
◎丁學文、李飛彤、周玉琴、許勝雄、蔡恩全、戴勝益 推薦

著名的史丹佛大學棉花糖實驗告訴我們,擁有「先別急著吃棉花糖」的本事,就沒有達不成的夢想。但一開始就吃了棉花糖的人,或好不容易拿到大棉花糖卻一次吃光的人,怎麼辦?

在暢銷書《先別急著吃棉花糖》裡,主角阿瑟花了好長的時間才從一個一事無成、超額消費、唯一長項是每天玩紐約時報填字遊戲的私人司機,成為現在的模樣——現在,他以班級代表的身分在大學畢業典禮上演講,還找到了一份夢想中的好工作。他知道,成功靠的不只是勤奮努力和聰明才智,還得要能「抗拒棉花糖」——也就是要能延遲享樂——才是達成目標的關鍵。
阿瑟曾經不斷地練習棉花糖理論,也教導那些懶散的同學,幫助他們找到自己的出路。但是自從阿瑟接受了那份收入優渥的工作之後,短短四星期內,他的棉花糖已經開始慢慢融化。在他正式開始上班前,他所欠下的債務已經超過他預期年收入的一半了。
究竟阿瑟是如何失去他的棉花糖魔力的?他又該如何把這份力量找回來?這正是《萬一吃了棉花糖》這本輕鬆的寓言書要說的故事。本書圍繞著一個堅如磐石的信念:能夠延遲享樂,就能讓工作與人生保持在成功狀態。但如果你發現自己在人生發生變化時迷失了方向,你的生活完全無法配合你的計畫,該如何應用棉花糖成功守則,讓自己回歸正軌,轉換或重新調整目標來適應生活上的改變,繼續大步向前邁進?
《萬一吃了棉花糖》以棉花糖原則為基礎,發展出適應人生變化的進階版「十步驟棉花糖大計」,讓你不論面臨的是你所不希望、沒有預料到,或是夢寐以求的改變時,都能在不狼吞虎嚥棉花糖的情況下,享受成功甜美的果實。

★延伸閱讀:《先別急著吃棉花糖》、特別打造《孩子,先別急著吃棉花糖》

作者介紹
喬辛‧迪‧波沙達(Joachim de Posada)

擁有知名雙語演講人、電視電台媒體人、報紙專欄作家及暢銷書作家等多重身分。
他曾為沃爾瑪、IBM、殼牌汽油公司、輝瑞大藥廠、德國默克集團、賽諾菲安萬特製藥公司、百特醫療產品公司、全錄公司、聯合利華、美國Verizon通訊公司、美國航空公司、聯邦快遞、花旗銀行、西班牙畢鄂堡比斯開銀行、家樂氏、3M、嘉吉股份有限公司等企業,以及CHA、ISSA、PMA、IEA等專業機構規畫課程。
精通英語及西班牙語,曾在超過三十多個國家演講,被評為全球前十大激勵型講師。
在波沙達的職業生涯中,曾與許多名人及球隊共事,其中包括NBA的年度教練德爾‧哈利司、洛杉磯湖人隊、密爾瓦基公鹿隊,以及多個美國奧林匹克國家隊,所傳授的方法在運動界獲得極大成效。著有暢銷書《先別急著吃棉花糖》及《如何在比拉魚間求生存:成功的動機》(How to Survive Among Piranhas: Motivation to Succeed)。
作者網站:www.askjoachim.com



愛倫‧辛格(Ellen Singer)
得獎作家,擁有超過二十年的商業推廣與啟發性文學創作的高階經驗,其所著回憶錄《流沙:逃離丈夫跟蹤的女人》(Quicksand: One Woman’s Escape from the Husband Who Stalked Her),亦獲得極高的文學評價。她也是TenSecondSolution自由撰稿公司的創始人,其工作業務為提供各企業物超所值的宣傳文案,客戶遍及美洲、歐洲及亞洲。


【譯者簡介】張國儀

紐約州立大學經濟學士、紐約理工學院大眾傳播碩士。曾任紐約長島News 12新聞台記者、台灣多所大專院校外語講師。現任國立台灣大學土木工程學系電腦輔助工程組特助、台大土木系杜風電子報執行編輯、自由譯者。譯有《先別急著吃棉花糖》(方智出版)、《企業家的生存遊戲》《這一生是無數的機緣》(以上先覺出版)。

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得獎紀錄

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規格

商品編號:00100167
ISBN:9789861751245
頁數:224,中西翻:1,開本:1,裝訂:1,isbn:9789861751245
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各界推薦

<推薦序一>

嗨,沒什麼好怕的,年輕人! /  丁學文(中星資本〔上海盈創〕合夥人)

午後的台北,豔陽高照,坐在New York Bagel、看著耀眼的一○一,覺得台北真好。開著我的Benz,抱著女兒寧寧在信義計畫區閒晃、喝喝下午茶,等老婆下班,更好!但越來越多媒體追問我退休如何規畫,越來越多同學一直提醒我:在台灣、平安就好!我突然發現我的白髮越來越多,而一○一也被豔陽烤得像個快融了的棉花糖!現在,我坐在上海南京西路的辦公室,常常覺得孤寂又想家,但看著書架上的《先別急著吃棉花糖》這本老婆送我的原文書,我覺得這三年的犧牲真「值」!
成功的人永遠在尋求往上提升的力量跟動機,這也是讓我在三年多前有勇氣單槍匹馬闖大陸的主要動力。我自認為很專業,但是到了對岸,我覺得還有很多東西需要學習。人都是這樣,唯有體認到自己的不足時,才會產生向上的動力。每次我看到優秀的年輕人,就會提醒自己:「長江後浪推前浪」。而這幾年的中國經驗也讓我確實看到更大的市場,並驅使自己一定要更加努力打拚。
前陣子在《聯合報》看到,兩個才二十出頭的台灣年輕人陳經超及范萱怡在大陸奮鬥的故事。他們分別畢業於北大光華管理學院及上海復旦大學新聞研究所,一個在北京,一個在上海,都擁有中國數一數二的大學文憑,也都是道道地地的台灣之子,卻在畢業後都不可避免的面臨了同樣為難的處境:回臺灣?過去數年辛苦獲得的文憑不被承認;留在中國?工作難覓,人生地不熟!但感人的是,他們兩人都選擇了留在大陸,寧願拿那比一般大陸同學還低上許多的三千元人民幣工資,而且甘之如飴!為什麼?因為他們相信自己,相信自己選擇的未來,更相信自己今天的付出及犧牲將是明天成功的基石,而這份信念也成就了自己不怕吃苦的勇氣及決定。
老實說,這兩三年來我一個人在大陸工作,也曾午夜夢迴,懷疑自己的選擇是否正確。每當如此,我總喜歡把那本《先別急著吃棉花糖》拿出來細細品味,它讓我一次又一次的告訴自己:要忍耐眼前的怠惰,拉高自己的願景,為自己的舞台再戮力而為!這次,我更喜歡這本書中的「做任何事都能成功的六步驟棉花糖計畫」:

‧你需要做什麼改變?
‧你的強項和弱點各是什麼?
‧你最重要的目標是什麼?
‧你的計畫是什麼?
‧你打算如何進行你的計畫?
‧不屈不撓,堅持到底

這幾年,很多台灣的大學院校找我去演講或上課,最常被問的問題是:「我畢業之後怎麼找到好的工作?最好是輕鬆一點、錢卻跟你一樣多的。」另外一個問題是:「我要不要去把所有的證照都考一考,將來工作會不會需要?」從這些小地方可以看出,很多台灣年輕人不知道自己未來要什麼,也不知道自己未來有沒有希望,更害怕自己如何面對未來。反觀大陸的年輕人,最常在我演講時緊追不捨的問題,總是如何成功,以及成功過程中如何培養信念這一類的問題。兩岸現在最大的差距,我覺得不是產業發展,也不是政治、國家認同,而是下一代年輕人對未來的信念及看法。
我看到眼睛發光、對未來充滿拚勁的大陸年輕人,他們的生活環境不見得比台灣年輕人好,專業素質及視野也不見得比台灣年輕人優,但是他們有一個強有力的心理力量在支撐自己,那份力量促使他們義無反顧的追求他們想追求的成功,這一點正是台灣年輕人現階段所缺乏的。
很高興繼《先別急著吃棉花糖》之後,《萬一吃了棉花糖》中文版也問世了。大家看完阿瑟的故事後,不妨想想看:早年那些飄洋過海去美國求學的台灣窮苦留學生,他們何嘗不怕,何嘗不想留在台灣、留在父母身邊?但心中那份對自己、對未來成功的渴望形成強大的動力,除了支撐他們在國外出類拔萃,也成就了台灣過去二十多年創造的經濟奇蹟。所以,我一直很想告訴台灣這些好怕好怕自己沒有未來的年輕人:別怕失敗!就算一時迷失,阿瑟還是再一次找回他的棉花糖魔法。多俯身看看自己,試著看到自己的長處;仰首看看環境,試著找到相信自己可以成功的路。有了信念,有了願景,然後「不管你想要什麼,只管開口要就對了!」你會突然發現自己原來什麼都不怕!

<推薦序二>
學會認錯並勇於改過的棉花糖英雄
李飛彤(華頓國際企管顧問有限公司總經理)

當《先別急著吃棉花糖》還名列暢銷榜之際,該書作者竟又出了一本看似要砸自己腳的新書《萬一吃了棉花糖》!
很有趣,也很敢自我挑戰!
有趣的是,我相信肯定有許多讀者會有疑問,甚至推動棉花糖理論的人也會被問到這個問題:「萬一吃了棉花糖」怎麼辦?
挑戰的是,作者竟然將書中主人翁阿瑟過去因為棉花糖理論而成功的人生徹底搗毀,甚至還得打腫臉充胖子,最後不得不重新來過。
《萬一吃了棉花糖》就這麼寫實的將你我身邊的故事擺上檯面,比起《先別急著吃棉花糖》更具張力與衝擊性,相信很多人會察覺或意識到自己還真的就是現實版的阿瑟,他似乎給了很多不懂身教只會言教的人一記當頭棒!
前不久,我自己的公司尋找企畫人才,幾乎十封履歷中就有七封會令我心驚膽顫。許多應徵者都有一個很相似的狀況:前幾份工作幾乎平均不超過八個月,甚至三、四個月就走人的也不在少數。
更有趣的是,這些跳跳族前幾份工作的性質大不相同,這不難看出跳跳族只是在尋找薪資更優、福利更好、主管更nice的工作,一旦發覺不如預期,走人!
「走人」就是現下最流行的棉花糖——追求最最舒適的選擇,對未來的貢獻度卻微乎其微,甚至陷入掏空自我職場信譽資產的境界。
《萬一吃了棉花糖》很令人感動的是,作者將阿瑟推入一個陷阱,再透過落實棉花糖理論重出江湖。絕妙的安排,卻直指人心!
我們身邊真的會有這樣的人:教育他人要有正確的理財價值觀,卻不自覺負債纏身;教育他人感恩惜福,卻不自覺怨天尤人;教育他人主動積極,卻不自覺消極逃避。這些都是典型的「萬一吃了棉花糖」!
《萬一吃了棉花糖》還有一個最最令人感動的地方︰這位主人翁阿瑟有高度的自覺,可以辨識出內心違背棉花糖理論的思維。更可貴的是,他願意承認自己所犯下的錯,並願意回到原點再出發。
相較於《先別急著吃棉花糖》,《萬一吃了棉花糖》有了更全面與精闢的內涵,作者不僅將故事的張力放大,衝擊性加強,更專業且貼心的運用其訓練工作的背景,為讀者整理歸納出十大問題來檢視自我,同時提出十條人生法則來執行人生目標。
我們真的不用擔心犯錯,重要的是犯了錯是否認錯,認了錯有無改過。學會認錯也勇於改過,應該是《萬一吃了棉花糖》最好的注腳。

<推薦序三>
儲蓄竟然比花錢快樂?
戴勝益(王品集團董事長)

記得小時候存錢的撲滿,是到山上砍下一節竹子做的,因為當時得到的零用錢有限,所以存了許多年,撲滿還是無法存滿。後來為了買新衣,不得不把心愛的撲滿剖開,心中的不捨,讓我嚎啕大哭起來。
當時為了存錢,只要身上一有零用錢,就統統丟到撲滿裡頭,雖然常常口袋空空,心中卻有說不出的踏實,因為不斷累積的銅板,讓自己充滿希望和喜悅。後來為了買新衣,花掉竹筒中的所有積蓄,心中的難過,至今還印象深刻。
這是相當奇特的:儲蓄竟然會比花錢快樂?然而,快樂是一種心裡的真實與安全感,花錢得到的一時快樂,充其量只能讓心中的不平得到暫時的舒緩。
誠如《萬一吃了棉花糖》書中所述,你的人生觀,是追尋即時的愉悅,還是等待更持續強烈的快樂呢?與其狼吞虎嚥的吃光棉花糖,還不如慢慢品嘗其中的甜蜜滋味。
「能夠延遲享樂,就能讓工作與人生保持在成功的狀態!」撲滿是考驗自己是否能夠「延遲享樂」的好方法,買個撲滿來試試自己的恆心與毅力吧! 
「命題是別人給的,答案卻在自己。」你的答案永遠是那麼令人讚歎!

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故事開始前的說明

許多停下來問路的人都曾經聽過這樣的回答:「你從這裡是沒辦法到那裡的。」

大部分的人聽到這麼令人沮喪的答案,可能就掉頭回家去了。又或者,他們會重新選定一個目標——可能是酒吧或購物中心——來消磨那些他們原本為了抵達「那裡」所挪出來的時間。

然而,成功的人不會擔心該怎麼從現在的位置前往他們心中想去的地方。因為,他們不會把精神放在怎麼從「這裡」到「那裡」這件事情上。他們會專注在「那裡」,然後找各式各樣的方法邁步前往,並且克服一路上遭遇到的困難。

這本書將提供你一個新想法,去思考你的目標是什麼、如何達成它。更重要的是,這本書將會教導你如何一生都保持成功,並且適應無論是好或不好的轉變——這兩種轉變都是充滿起伏且變化快速的道路——如此一來,你的旅途與渴望到達的目標便能夠始終維持一致。

這一切,都與你如何處理你的棉花糖有關。

舉例來說,以下這些選項,你如何選擇:今天拿到一百萬,還是五年內陸續拿到十億?現在就和眼前最火辣性感的那個人上床,或者等待一年之後,與你的夢中情人共度一生?現在就吃從販賣機買來的巧克力,還是等到下個禮拜,可以吃到一磅全世界最高級的巧克力?你是每個月把薪水花光光,還是把你賺來的錢存起一小部分,為的是讓自己可以享受舒服的退休生活?

你會追尋即時的快樂,或是等待更強烈、持續更久的快樂到來?你就像大多數的美國人,每年只將不到百分之一的收入存下來嗎?你是不是一有機會就把棉花糖吃掉,並在轉變來臨時將它們狼吞虎嚥下肚?還是,你會好好把它們留存下來,用一輩子的時間慢慢品嘗?

《萬一吃了棉花糖》是本輕鬆的寓言書,整個故事圍繞著一個堅如磐石的信念:能夠延遲享樂,就能讓工作與人生保持在成功的狀態。這個故事是根據兩位作者在真實人生中的經歷,以及那個四十年前在史丹佛大學進行的研究所寫成的。那個研究以一群小孩為對象,把每個小孩單獨留在一間房裡,眼前都有一塊棉花糖,他們可以選擇馬上吃掉,或是等十五分鐘後再吃——大人答應過,如果他們可以等,就能多得到一塊棉花糖作為獎賞。結果有些小孩立刻吃了眼前的棉花糖,有些則真的等了十五分鐘才吃。不過,這個研究真正重大的成果,卻在十四年之後才得以看見,因為這些研究人員發現,那些能夠為了獎賞而等待的孩子,比那些馬上吃掉棉花糖的孩子要來得成功。

本書的故事由阿瑟自大學畢業開始。大家應該都在前一本書《先別急著吃棉花糖》裡讀過阿瑟這個人了,雖然這位前任司機在這五年之中一直都在學習、練習、傳授棉花糖守則,但是,就在他的人生不可逆轉地因為「成功」而被改變時(是的,你沒看錯,就是因為「成功」!),他一直以來追尋目標的方式,卻全盤崩潰瓦解了。有時候,得到我們想要的(或者是我們以為自己想要的)可能會和失敗一樣令人難受、茫然且沮喪。

無論你是正面臨實際的人生階段轉變——畢業、結婚或離婚——還是更抽象的價值觀、想法或健康上的改變,棉花糖理論都可以讓你從中學習(或是再次向阿瑟學習、向那位受到阿瑟啟發而自己開餐廳的女侍學習、向那個想要成為搖滾歌手的青少年學習、向那個太投入在自己孩子身上而失去個人目標的母親學習),並將之應用到你個人對成功的定義上。

在書中出現的各種狀況,都是根據真實人生的經驗寫成的。就像阿瑟一樣,我有生以來第一次嘗到成功滋味時,就以超過我所能負荷的消費來慶祝(房子、裝飾品、車子,還有女人)。賺錢對我來說從來不是問題,我的問題是,要怎麼把這些錢留住。我賺得越多,負債也越多。當我下定決心要改變自己的命運後,我給自己的使命就是:找出能夠一輩子保持成功的關鍵。我發現,我研究過的每個人都有個相同的習慣,那就是:延遲享樂。從此,我開始在我的人生裡實踐這個棉花糖理論。

今天,我享受著四個美國人當中只有一個勉強可以享有的餘裕——財務上的保障。我可以今天就退休,並且非常舒適的度過餘生。不過,我想都沒想過退休這回事——我對於傳布棉花糖哲理充滿熱情,我也會繼續以激勵講師和作家這兩個身分,來分享成功的祕訣,直至離開人世那一天——然而,知道自己是因為想要才工作,而非必須才去做,這種感覺真的很棒。

我們隨時都可以領受延遲享樂帶來的獎賞,絕對沒有太遲了這回事——我自己開始練習棉花糖理論時,已經快四十歲了。此外,不論你與成功的道路背道而馳了多遠的距離,永遠都可能再調轉回頭。

舉例來說,愛倫‧辛格的經驗就很貼切的描繪出在轉變時依然保持成功的祕密。跟我不太一樣,我的這位共同作者在年輕時就很懂得抵抗棉花糖的誘惑。她半工半讀念完大學,而當她在二十三歲拿到碩士學位時,已經存到足夠買一輛新車及付一棟房子頭期款的錢。她自稱是五年計畫的專家,訂下目標,而且全部如期完成——其中包括目標明確的升職,以及仔細計畫過的懷孕。

然而,當愛倫結束了一段充滿暴力陰影的婚姻,生活情況發生變化之時,她卻沒有調整自己的目標——相反的,她放棄了它們。她自己是這麼說的:「我連一個五天的計畫都沒辦法完成,其實應該說五分鐘的計畫會更貼切。如果有人問我這個週末要做什麼,我會說:『到星期六再問我。』大概有十年的時間,我的存款只有一些零錢和汽水瓶的押瓶費而已。而我想成為作家的這個目標,看起來就像個笑話。」

我是如何在多年狂吃我的棉花糖之後,重新獲得財務上的獨立性,以及愛倫是如何重新回到抵抗棉花糖誘惑的正軌上,我們將會在本書的讀後分析中細細與大家分享。同時我們也會提供步驟明確的「讓一切都能成功的六步驟棉花糖計畫」,以及「再怎麼變都能成功的十步驟掌握棉花糖計畫」。

《萬一吃了棉花糖》也將揭露一個非常重要的成功祕密,這個祕密是一位億萬作家透露給我的。在故事中,祕密的揭露則始於喬納森‧沛辛送給阿瑟的畢業禮物。我希望這個祕密能令你眼界大開,更勇於想像,並且擁有更宏大的目標,無論你在人生中想追求的是什麼,你都能夠奮力去追尋。

我希望這本書中的故事能夠讓你讀來覺得有趣並受到啟發。阿瑟的危機與處境可能會讓你發笑,但是這個軟呼呼的棉花糖守則是非常嚴肅,且一生受用的。這本書將幫助你延遲享樂,以達成你的事業與人生目標。同時,你也能在不狼吞虎嚥棉花糖的情況下,享受成功甜美的果實。

校園裡的棉花糖大人物

「最後,大家要記得,棉花糖可不是從樹上長出來的唷!」阿瑟俏皮的警告底下那群穿戴著學士帽學士袍的聽眾,「不過,為了今年邁阿密大學這一群能夠抵抗棉花糖誘惑的畢業生,它們卻破例從天而降囉!」

一聲令下,近百萬塊迷你棉花糖,橘的、綠的、白的,就從飛過巴瑞克聯合中心的小飛機上拋落下來。這三種學校代表色的棉花糖萬箭齊發,讓下方穿著同色調畢業袍的畢業生們歡聲雷動。在這之間,卻沒有人注意到阿瑟在走下講台準備離開的那一瞬間,微微皺了皺眉頭。

幾乎沒有人注意到阿瑟神情的變化。喬納森‧沛辛這位億萬身價的網路出版商,同時也是阿瑟的棉花糖導師,卻注意到了。不過,在他的前任司機向他靠近之前,他就把自己那略帶困擾的表情收了起來,取而代之的是一個誠摯的笑容。

「阿瑟,恭喜!」喬納森一邊說一邊從他那剪裁得宜的夏季羊毛西裝口袋裡拿出一個信封袋來:「恭喜你大學畢業、找到一份很好的工作,而且成為棉花糖理論和延遲享樂的典範人物!大家看起來都真的被你的演講鼓舞了呢。」

「喔,天啊,P先生,上台演講的應該是你才對!你才是我心中的典範人物,如果不是因為你的智慧和慷慨解囊,我是不可能來念大學的。」阿瑟擁抱沛辛,又加了一句:「你才是真正的棉花糖英雄。這陣子我覺得自己像個——」

「嗨,阿瑟,棉花糖男!」一個畢業生大喊,畢業袍穿在他身上足足短了一呎。「你看我用帽子接到了多少棉花糖!我要把它們放進我書桌上的罐子裡,用來提醒自己不要忘了目標是什麼。我要把賺來的錢的百分之二十都存起來,直到這筆錢足夠付一棟房子的頭期款為止。」

阿瑟和這位學生擊掌歡呼,那學士帽裡的棉花糖幾乎要滿出來了。在他可以開口說些什麼,甚至介紹這個人給喬納森‧沛辛之前,他就被一群來祝賀的人給打斷了。

「我永遠不會忘記你,阿瑟。」愛絲塔‧金姆如此說道。她為了配合身上的學士服顏色,特地把頭髮染成橘色。「在我大一數學被當掉那個時候,我已經決定要休學,然後把助學貸款拿來買一套鼓了。但是當時你問我,我希望自己的人生怎麼過。我說我想當個獸醫師,於是你說服我,拿助學貸款去買那套鼓就是把棉花糖吃掉的行為——而且還是違法的咧。你還教會我該如何專注在自己的目標上。謝謝你,現在我拿到了全國最棒的獸醫醫學中心的獎學金!」
「不客氣,愛絲塔,妳一定會喜歡科羅拉多的。」阿瑟抱了抱這個女人,比他自己原本想的還用力了一點。這時,一個身高至少六呎的男人在他背上拍了一下。

「很棒的演講啊,棉花糖。」艾德‧羅瑞古斯說。他是一個皮膚黝黑、身材壯碩的畢業生,他的畢業袍敞開,露出裡面的短褲和T恤。「我老爸叫我跟你說聲『謝謝』!他一想到自己不用養這個整天在海灘鬼混的兒子一輩子,就鬆了一大口氣。」

看到喬納森‧沛辛驚訝的聳起眉毛,不等人介紹,這個年輕人就開口解釋:「我和阿瑟剛認識時,其實根本就和大學生活格格不入——我是個衝浪小子,也是個會計怪胎。我一天到晚蹺課去衝浪,可是我的成績還不錯——那些數字對我來說很簡單——不過我從來沒想過要成為一個有合格證照的會計師,就像我老爸希望的那樣。阿瑟把棉花糖原理傳授給我,於是我想出一個可以結合我的衝浪熱情和會計天分的方法。從下週起,我就會進入一家製造衝浪板的大公司,跟在他們的財務長身邊實習。現在我真的可以讓人家付我薪水去衝浪了耶——這是這份工作的額外好處之一,如果你相信的話。」

「聽起來忍住不吃棉花糖真的讓你得到很大的回報呢。」喬納森說。「恭喜你了,年輕人。你和你父親一定都感到很驕傲。」
「是啊,謝謝你。你一定也非常、非常為你的兒子感到驕傲吧!」
「P先生不是我父——」阿瑟正要解釋,卻被一陣陣時而歡呼,時而淚眼朦朧的感激與祝福聲浪給打斷了,大家都來向這位棉花糖男表達感謝,並且恭賀他成為「年薪十萬男」,這個綽號是那些聽聞阿瑟畢業後的第一份工作年薪就有十萬美金的同學幫他取的。阿瑟向P先生攤了攤手表示歉意,並試著融入朋友們的高昂情緒。然而,每一次有人拍他的背、每一個擁抱,都讓他不禁要想,也許——不對,應該說絕對——他把自己塑造成棉花糖大師這件事實在做得太過火了。

沒錯,在這五年中他的確成就了許多目標。他從一個一事無成、超額消費、唯一長項是每天玩《紐約時報》填字遊戲的私人司機,變成一個懂得存錢、懂得把握時間的大學畢業生,而且還能與許多知名大公司的人事高層一邊品酒吃飯一邊應徵工作。他很仔細的考慮每一個工作機會,直到最後選定了薪水第二高,職位卻最有發展的「減速」公司。這家公司的宗旨是為了幫助那些對新科技束手無策的人,讓他們能夠適應這個快、更快、還要再快的世界。在過去的六十個月,阿瑟可以很坦然的大聲說,自己是個拒吃棉花糖的模範人物。

不過,在過去的三十天內呢?自從與「減速」簽下工作合約後,阿瑟慚愧到甚至無法向自己承認到底吃掉了多少棉花糖!在畢業典禮上從天而降的棉花糖特技表演大概就得花掉他幾千塊錢(阿瑟在簽信用卡簽單時根本不敢看,所以他唯一知道的是,這筆消費還沒超過他一萬五千美金的信用額度)。

阿瑟很慶幸自己在銷售部門的工作是從星期一開始。他在心裡盤算著:如果公司可以像以前P先生一樣,在每週五付他薪水,那麼他就沒問題了,因為他的房租和汽車貸款都還要幾個禮拜才要繳款。而且,他為自己的新住處買的全套家具、家電和影音設備是「零頭期款」的。所以,一切應該都會沒問題吧?對吧?應該對吧……
「對什麼啊?阿瑟?」艾咪‧瓊斯問。她是眾多崇拜阿瑟的人之一。在被阿瑟勸服之前,這個女孩每天就是找人上床、飲酒狂歡。阿瑟說服她去學習既能夠賺錢,又是自己喜歡的中文及中國文化,有了這方面專長,再加上商學院的學位,艾咪於是成為邁阿密大學最令人欣羨的畢業生。

阿瑟完全沒發現自己竟然把心裡在想的事情說了出來(也沒發現自己完全恍神),他很快掩飾自己的失誤。

「我是說,『對了!』聽說妳已經打包好準備去香港了。這真是個天大的好機會,妳的工作一定會非常有趣。」

「是會有趣,但不會『太』有趣啦,這都要謝謝你,阿瑟。我已經把自己那種玩樂女孩的習性給改掉了,但是我的工作內容包括介紹香港的夜生活給美國來訪的公司高層人士,所以,我有藉口可以免費去那些最新最炫的俱樂部玩呢。」

「也許你有機會在其中一家俱樂部碰到P先生喔。」阿瑟說,一邊把艾咪介紹給他的心靈導師。「他常常到全世界各地走動——首爾、台北、巴黎、倫敦、北京、布宜諾斯艾利斯、巴西利亞、波哥大、巴拿馬——大概所有地方都會去吧,所以他一定也會出現在香港。」

「你就是那位大名鼎鼎的P先生嗎?啊,應該說是舉世聞名的億萬富翁才對。」艾咪更正。「不過,在我們這兒,你是那個神奇的棉花糖先生——你參加過那個史丹佛大學的實驗,對吧?阿瑟每天最少會提起你十遍。我想我也應該向你道謝才對,謝謝你讓我找到自己的目標,而且是個比治好宿醉更重要的目標。順帶一提,我也真的治好宿醉了,靠的就是一個叫作『節制』的概念。」

「我很高興妳學會了如何訂立目標,並且達成這些對妳的成功來說意義重大的目標。」喬納森說。「不管我究竟在哪個部分幫上了妳的忙,我都要說『不客氣』。我想,從妳那有趣的事業前景看來,阿瑟並沒有誤傳我所說的話。」

「我從來沒有誤傳過喔,P先生。」阿瑟說:「我記得你告訴我的每一個不吃棉花糖的故事,可以說是一字不漏。我只是讓我的同學知道,要如何把你在商場上歸納出來的道理應用在我們的學校生活裡而已。」

「現在我們得想辦法把你的道理應用在我們的工作上了。」艾咪說,「不過,我想那應該很簡單吧?」

「在我的經驗裡,重要的事情從來都不簡單。」喬納森說。「而且,每當進入一個新的階段,人很容易會陋習復發,又回到過去不良的生活模式裡。」

阿瑟連吞了兩口口水才開口問道:「這話是什麼意思,P先生?」
「嗯,最經典的例子就是戒酒這件事。戒酒的人都會被提醒,最好在滴酒不沾的情況持續數個月,甚至數年之後,再開始找新工作或交男女朋友。因為,在充滿壓力的情況下,酒癮復發的機會相當高。」
「所以我們這些棉花糖新手不應該現在就找工作囉?我們是不是應該都繼續念書,直到拿到一個棉花糖碩士學位為止?」艾咪問道。
「不,當然不是這樣。」喬納森說。「但是,千萬要注意,當你面臨某種階段性的轉變時,很容易就會重拾過去那些根深柢固、讓人覺得舒服的老習慣。艾咪,妳一定不希望再回到過去那種縱情享樂的生活吧,所以要注意早期出現的一些徵兆,然後提醒自己回歸最基本的棉花糖原理,重新走上正軌。」
「那麼艾咪要注意的前兆是什麼?」阿瑟問道。
「我沒有那麼了解艾咪,所以無法提出這個部分的建議。但是我可以告訴你一個前兆,阿瑟。」
阿瑟安靜的等待說明。
「你應該還記得,在你為我工作的最後一天,你告訴我你要去念大學了。我當時跟你說,從那天起你叫我喬納森就好。四年來,你都是這樣稱呼我的,不論是我們在電話裡交談,或者是你到家裡來吃晚餐時都一樣。可是今天你卻叫我P先生,就像你以前開車載我到處去的時候一樣。」

「喔,天啊,P先——呃,喬納森,這徵兆聽起來太微不足道了吧?你該不會認為只因為我叫你P先生,我就失去棉花糖魔法了吧?」

「我想說的只是,阿瑟,這是個前兆,只有你能決定這個前兆代表什麼意思。只要你能繼續奉行今天你在畢業典禮上所說的那番話,你就永遠不會太快把棉花糖吃掉。但是,萬一你碰到問題,你可以在我給你的信封裡找到一些有用的東西。」
「什麼信封?喔!」阿瑟終於發現自己手上拿著一個白色方形的信封。「謝謝你……喬納森。你什麼時候——噢,算了。謝謝你。我應該現在打開嗎?」

「一年後的今天再打開吧。或者當你發現自己開始喪失你稱之為『棉花糖魔法』的力量時就打開,看看是一年先到,還是這個狀況先到。」

其實阿瑟應該在當下就把信封打開來看的——甚至三個禮拜以前就該看了,如果那個時候他就已經拿到這個信封的話。但相反的,他原封不動把它帶到車上,和畢業方帽一起放在他新買的BMW敞篷車座位上。沒多久,他就已經開上SR 836號公路,往東朝自己那間有海景的公寓前進,很快的就把自己心中的不安拋諸腦後了。

他一邊微笑一邊隨著收音機哼唱,車子由836號公路轉上州際95號公路。或許是因為突然轉向,也或許是從阿瑟左邊超車的大貨車引起了一陣氣旋,在完全沒有預警的情況下,阿瑟的畢業方帽翻了起來,壓在下面的那個信封就這樣飛了出去。阿瑟從後照鏡裡看到那個信封先是啪的一聲打上了一輛掛著防詐騙廣告的箱型車,接著就從他的視線裡消失了。

阿瑟忍不住哀鳴。

我是個棉花糖騙子!這就是我一直想要在我們的交談被打斷前告訴P先生——沛辛先生——喬納森——的話!可是我那時就只是假裝一切都沒問題,還假裝我根本不相信他那個無聊的徵兆。現在,我把他送的禮物弄丟了,而且那份禮物還一頭撞上了一面防詐騙的廣告。還有,我到現在還是叫他P先生……我到底還需要多少徵兆才會相信呢?!

就在此時,一塊綠色的迷你棉花糖不偏不倚的砸在他頭上。

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