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暢銷

商品編號:02600120
沉默的妻子【《別相信任何人》作者強推】
The Silent Wife
作 者:A. S. A. 哈莉森
原文作者:
譯 者:劉嘉路
出版社:圓神出版社
系 列:當代文學
出版日期:2014年04月30日
定價 290 元
優惠價  -21%  229 元
編輯筆記

蘇絢慧從登上社會新聞版面的知名創作者婚外情事件,邀請大家來閱讀《沉默的妻子》。她一開始就明白表示:

我對近日登上社會新聞版面的知名創作者婚外情事件沒有太多倫理道德式的評論。因為『關係』從來不是表面上可以被外人輕易看穿與看懂的。而關係的演變是有歷史,不是以誰長得帥不帥、誰條件比較好,就可以確認愛與被愛的感受。......


我無意對新聞事件有評論(因為我不認識當事人,所以不需要強做文章),但是現代人的感情世界極其複雜,卻是我想邀請大家來閱讀一本小說的原因。...... 〈沉默,慢慢殺死關係的殺手〉


書活網特推
內容介紹

她的沉默有如玻璃上的裂痕,細微隱匿卻足以瓦解一切……

「故事生動卻也使人不安,一讀就上癮;
一路朝著毀滅性的結局讀下去,無法喘氣。」
──S. J. 華森,《別相信任何人》

出版史上,最沉默的轟動!!

◆妮可‧基嫚大為驚豔,立刻買下電影版權,製作主演!

 News!致命吸引力導演+怒海劫編劇+金獎影后妮可基嫚=《沉默的妻子》電影開拍
賣出三十國版權、銷售破百萬的的紐約時報暢銷書《沉默的妻子》,即將於2016年開拍電影。買下改編權的金獎影后妮可基曼形容這是個「令人熱血沸騰的計畫」。預計擔綱導演的是曾獲得奧斯卡金像獎提名、拍過《致命吸引力》《偷情》的阿德里安.萊恩(Adrian Lyne),編劇則是改編過《飢餓遊戲》《怒海劫》,曾獲奧斯卡提名的比利雷(Billy Ray)。

◆驚人的口碑效應,讓亞馬遜書店總監直呼出版奇蹟!
◆構思十年的絕響作品,知名作家競相推薦!
◆博客來文學榜Top5

張妙如、張國立、貴婦奈奈、宅女小紅、吳若權、劉黎兒、女王
《別相信任何人》S. J. 華森
《貝納德的墮落》泰絲‧格里森
《人魚之歌》薇兒.麥克德米
《被囚禁的音符》希瑟.古登考夫
《被偷走的女兒》蘇菲.漢娜
《娥蘇拉的生生世世》凱特.愛金森

◆長踞指標榜單!

紐約時報、亞馬遜書店、邦諾書店、獨立書商聯盟、出版人週報、洛杉磯時報、美國今日報、波士頓環球報、美國公共廣播電台。

◆重量媒體一致好評!

紐約時報、美國今日報、泰晤士報、每日郵報、美國公共廣播電台、CBS晨間新聞、衛報、觀察者報、People雜誌、Vogue雜誌……等

「一個女人為了保有自己擁有的事物,願意付出什麼樣的代價?」

優雅沉靜的她,怎樣也料想不到,幾個月後,自己會成為殺人兇手……

住在芝加哥海濱高級公寓的裘蒂和陶德,原本過著優渥自在的日子,但這樣的生活變得岌岌可危,因為兩人正一步步邁向一樁悲劇。

裘蒂與陶德在一起多年,他老是偷腥,她總是包容;他活在雙重世界,她則用沉默理解。他決定孤注一擲,她則是來到了底線……

以「她」和「他」的觀點穿插敘事,訴說一段支離破碎的關係、一對走向毀滅的伴侶、無法做出的讓步,以及無法信守的承諾。作者精心計量的細節、耐心營造的氛圍,儘管一開始就得知結局,情節發展卻依舊讓人大吃一驚。全書挑戰你走出自己舒適圈的能耐,進入一個任何事都可能發生的世界。你,準備好了嗎?

作者簡介
A. S. A. 哈莉森 

一顆新星的殞落,出版史的一頁傳奇
加拿大籍作家,也是名前衛藝術家,喜歡解構再結構大家慣以為常的觀點。曾出版四本非文學類書籍,同時也是藝術雜誌編輯。
創作力源源不絕的她,於2004年開始寫小說。儘管屢遭退稿,仍維持高度紀律,督促自己交出更好的作品。她甚至在寫作時會戴上工業用耳罩,阻隔零零雜雜的小噪音,專注經營自己的小說世界。
《沉默的妻子》是她初試啼聲的文學作品,但在創作後期卻發現自己罹癌,當時的她以為能安然度過考驗。書稿完成後,立即獲得企鵝出版社的青睞,接著是全球20多國重量級出版商的競價。電影圈也開始打電話給她。試讀本送出後,多位知名作家驚嘆她的降臨,紛紛期待這本書的出版。然而,死神最終沒有放過她,哈莉森於2013/4/14病逝,距離自己的第一本小說上市只差了兩個月。
在沒有作者宣傳、豪華行銷的情形下,《沉默的妻子》締造了出版史的奇蹟。讀者驚人的口碑效應,讓亞馬遜編輯總監直呼:「除了《格雷的五十道陰影》,很難找出另一本靠自己賣起來的小說了。」
企鵝出版社的資深編輯柯爾回憶,哈莉森交稿後,自信《沉默的妻子》將受到讀者的認可,但沒想到竟然是如此強大的迴響。企鵝出版社為了她的逝去感到遺憾,認為她是一位「偉大的女性與難能可貴的天才作家」。
過世前,她還不放棄第二本小說的創作。她的先生,視覺藝術家約翰.梅西說:「她一直說要打破生命的框架,她辦到了。」

譯者簡介
劉嘉路 
任職出版社十數年。認為譯者如同詩人,都是「帶著腳鐐跳舞」,在限制和規範中如何翻新、保留意象就是樂趣所在。作品多以青少年文學小說為主,近期譯作包括:《說不出的故事,最想被聽見》(圓神出版)《西莉雅的甜蜜復仇》《莎士比亞故事集》和《婚姻的幸福科學》。

得獎紀錄
博客來文學榜Top5
規格
商品編號:02600120
ISBN:9789861334943
320頁,25開,中翻,平裝
各界推薦
◆名人好評

「本來計劃花兩三天來斷續讀,結果失控地捨睡讀完。好看!但不單只是骨架吸引人,我還想再次慢慢地細品它的肌膚理路……」──張妙如

「外遇中最難過最惶恐的莫過於妻子已知道丈夫外遇,但掙扎於憤怒與挽回的矛盾情緒中;丈夫則猜妻子可能已知道,卻不知該如何開口與如何解決。這本書將兩方的「同床異夢」描寫得極為深刻,也令人悲傷。」──張國立

「每個人都該看看這本小說,虛虛實實的描繪出婚姻關係表面上和私底下的緊張、理想和現實的拉扯,最後,搞出問題和解決問題的,竟是那個從未表現也從未被認識的他和她。」──貴婦奈奈

「不安的氣氛從小說開頭就飄蕩著,讀者很早就知道沉默的憎恨即將發展為殺人事件,還知道是女人殺人,男人被殺,是一起生活二十年的男女的愛恨殺人事件,卻無法克制自己想一口氣讀完的心情,如此引人入勝,卻又細膩、精準、充滿普遍性的懸疑小說,並不多見,宛如珍貴的寶礦,讓人想不斷地挖下去。」──劉黎兒

「這絕對是一個令人矚目的故事,許許多多的震撼和轉折,讓我一路讀下去,急切地想知道接下來發生了什麼事。我高度推薦!」──泰絲‧格里森,《貝納德的墮落》

「情海生變的驚悚描繪,令人心底生寒。哈莉森領著讀者一路走向曲折瘋狂的道路,讓我們聲援主角的同時,卻也小心提防著。這本令人屏息的小說會讓你徹夜讀完最後一頁,省思良久不睡。」──希瑟•古登考夫,《被囚禁的音符》

「了不起!!!就一本探討婚姻、感情黑暗面的小說來說,非常出色。如果你屬於偶爾漫不經心、無情或心理有障礙的人,這本書非讀不可;如果你喜歡閱讀有深度、溫度且機敏的故事,也一樣不可錯過。」──蘇菲‧漢娜,《被偷走的女兒》

「哈莉森第一本初試啼聲之作《沉默的妻子》就不同凡響。文字簡約、優雅,饒富機智地描繪了一對同居多年的恩愛伴侶,如何各自演變成為警方推定的謀害者和不幸受害者的警世寓言。劇情久久無法忘懷,我根本捨不得把書放下。」──伊莉莎白‧喬治 

「閱讀《沉默的妻子》真有一種淘氣意味的樂趣。儘管我一直支持裘蒂,但還是喜歡它無法預料的結局。這是一本聰明的驚悚小說。」──凱特‧愛金森,《娥蘇拉的生生世世》

「有如命運的擋風玻璃出現了微小裂痕,《沉默的妻子》探討一樁完美文明婚姻無可避免的破滅。劇情緊湊、絕對的上癮和引人入勝,哈莉森挑戰書中角色走出舒適區的能耐,讓他們進入任何事都可能發生的世界。謀殺,不再遙不可及。」──伊莉莎白‧布戴奇,作家

「包羅欺瞞、否認和兩面刃復仇概念的小說,十分誘人。《沉默的妻子》結合緊湊的節奏和心理層面所有細微變化,營造出縈繞人心的震撼效果。」──南西•睿柯勒,作家    


推薦序  名為殺氣的沉默      劉黎兒   

不安的氣氛從小說開頭就飄蕩著,讀者很早就知道沉默的憎恨即將發展為殺人事件,而且還知道是女人殺人、男人被殺,是一起生活二十年的男女的愛恨殺人事件。儘管如此,卻無法克制自己想一口氣讀完的心情,如此引人入勝,卻又細膩、精準、充滿普遍性的懸疑小說,並不多見,宛如珍貴的寶礦,讓人想不斷地挖下去。

主婦常常是座孤島,不管在哪個國家都一樣,許多女人有高度建構自我世界的能力,井然有序,各種細節有其執著、堅持,擁有自我完成的世界,當然不容遭到侵犯,甚或被剝奪;尤其是至今無需為了物質生活及外界操心的中產階級女人,或許是愛情輸家、婚姻輸家,但多少自認是社會贏家、人生高手,尤其是那種不喜歡雜事紛擾的女人,對於自己世界遭到毀滅性的崩潰,難以忍受,就會想使出極端手段來挽回、補救。

對於女人看法一直樂觀或純真的男人,應該要讀此書,便會知道沉默未必是理解,未必是包容,其實是最恐怖的殺氣、凶器,相敬如賓、沒有吵架的夫妻生活最悚然,沒有小爆炸釋壓,就可能會來一次大爆炸,枕邊可能睡了名為殺意的伴侶;察覺太晚或是分手處理不好,就可能被殺掉。

男女長年一起生活,即使還有對話,還有生活默契,甚至還有肉體關係,依舊會出現許多無法觸碰的敏感話題,像是孩子、婚外情、結婚登記等,結果也會出現宛如外人般的陌生。

女主角或許因為童年特殊經驗、父母常陷於冷戰,以及身為心理諮詢師的職業性格等,養成她維持沉默的慣性,認為凡事只要搞好優先順序,就能輕柔地處理好,但這是silent的沉默,而非quiet的安靜,是因為無奈、忍耐而強力壓抑下來的無聲世界;丈夫偷腥,她並不想沉默的,想說的話卻說不出來,就會很容易嗆到;她意識到自己還年輕,尤其養尊處優的熟女較一般熟女靈肉都年輕了十歲以上,更是無法死心。她並非默許男人玩火,但至少別觸犯到她的底線,暫且就忍下來了。

身為心理諮詢師的女主角,聽人說些無法為外人道的事情,幫病人指點些未必有效的迷津,但總相信世間事會有對策,當等自己事到臨頭時,就未必能有什麼好對策。

男主角有偷腥的慣性,靠搞房產、裝潢致富,精打細算,是典型成功的男人;偷腥的性質,部分有如日本人所說的是一種不治之症,跟酗酒一樣;也有大部分是男人當作事業成功後對自己的回報;他自認對每個女人都給予最大尊重,但其實能愛女人的深度、耐力都相當有限,似乎讓讀者也多少能接受他有該被殺的理由,才能不安而又安心地看下去。

男、女主角都不是很特別的人,就像我們看到身邊的一些生活康裕的男女一樣,表面上兩人有普通的對話、過普通的生活。但實際上,已崩潰的關係的寒氣與陰闇卻不是味道,越讀越倍感恐怖。

女人對並非完美的現狀覺得舒適宜人,拚命想維持現狀,也想努力撐住婚姻生活,但往往只是給男人許多男人未必想要的,她只是控制男人的胃袋或部分腦袋是不夠的,因為她最終無法控制男人的性器;無法繼續維持現狀的危機、隱憂一直存在著,女人想迴避、不去面對,許多問題不去面對有時是對的,因為不得不面對之後,人會抓狂。

男人則不安於現狀,拚命想改變現狀,不想固定讓特定的女人掌控,想要有屬於家庭的穩定與傳承機能,卻又不斷去找新的女人來獲得雀躍感,或是找到某些場所來當避風港,好像這樣才有活著的感覺;男人或許有比女人想像的更多的秘密,或許秘密未必有女人想像的那麼多,只是不想讓女人管太多,否則還會得了歸宅恐懼症,不想回家;成功男人自認可以擁有不同世界,而且認為女人是容許自己這樣的任性,但不管男人本事多大,都怕兩個世界撞在一起。

雖然書名是「妻子」,但卻是類似日本所謂的「內緣妻」,有實質夫妻關係,卻沒作婚姻登記,這種不安定的關係,也是讓開始陷入弱勢的女人激憤的原因吧!靠法律來清算的話,就會出現對女人不利、不公平,似乎訴諸其他非法手段是迫不得已的。

女人因為有生活、日常,因此復原力非常快,不管是否經歷了殺人或男人被殺,只要還有建構跟原來世界差不多的可能,馬上就會恢復元氣,這點男人是無法比擬的,日本調查顯示女人熟年喪偶活得更好,但男人喪偶則壽命短十年,男人其實比自己想像的脆弱多了,非常依賴女人。女人只要有點經濟能力,未必那麼依賴男人,因此男人被殺,影響不是那麼大,男人知道的話,或許會很沮喪吧!

故事的進展是用第三人稱立場來敘述,比起第一人稱的小說,更能俯瞰小說人物,但另一方面,也會讓讀者與小說人物間築起一道牆,像是女主角的憤怒到底攀升到什麼程度?是否已經想好如何殺害的對策?男主角到底對她了解多少?只有靠讀者從字裡行間來想像、推敲兩人的深層心理乃至最後真相。

夫妻間的事,從外貌是看不出來的,只有當事人才清楚,甚至連當事人自己都搞不清楚;雖然本書是沉默的妻子,但也可能許多自由放蕩的妻子不自覺身邊也有沉默的丈夫,許多交換殺人的故事是丈夫拜託別人殺掉自己的妻子,更何況事實比小說更離奇;因此不僅男人,女人也同樣需要一點心理準備來讀這本小說吧!

目錄

第一部 他和她

第二部 她

內容試讀

1 她

時序剛入九月。裘蒂.布瑞特在廚房準備晚餐。多虧了這間公寓的開放式設計,她的視線毫無阻礙地穿過客廳,朝面東的窗戶望去:夜色已將天空和湖泊暈染上了藍色。地平線如一抹深藍細線,近在眼前,彷彿伸手就可觸摸。裘蒂很喜歡這道弧線,感覺自己被圈了起來,而這也是她喜歡住在二十七樓摩天公寓的原因。這裡是她的空中王國。

儘管已經四十五歲,裘蒂仍自認年輕。她不會將希望寄託在虛幻的未來,反而是積極活在今日,珍惜當下每一刻。她直覺地認為世間的事情肯定不能盡如人意,但也足可讓人接受而繼續走下去。換句話說,她並沒有體會到自己的生活、青春和活力已經走到碎裂前的最後階段,也沒有察覺到她和陶德.吉伯特這二十年來的婚姻已逐漸腐鏽,更沒想到她對自我的認識,以及對自己行為的約束力會如此脆弱,因為短短幾個月之後,她竟然成了一名殺人兇手。

如果現在就有人告訴裘蒂這項事實,她肯定不會相信。她的生活根本不會出現「謀殺」兩字,那是虛渺的名詞—那種她在報紙上讀到不認識、也永遠不會遇見的陌生人的事故主題。她尤其很難相信會有家庭暴力,日常生活中的摩擦怎麼會擴大到這種可怕的地步?如果先把裘蒂自我約束的習性撇開不談,她缺乏對這些事情的體認其實有跡可循:她不是理想主義者,相信好事和壞事同時依存;她不會主動挑起事端,也不會輕易掉入爭吵的陷阱。

當裘蒂在砧板上忙碌時,一隻黃金獵犬在她腳邊蹲坐著,全身的金毛光滑柔亮如絲緞。裘蒂三不五時朝狗兒丟一片胡蘿蔔,狗兒張開嘴接住後,開心地用臼齒磨碎。從她把當時還是圓滾矮胖的小狗仔帶回家之後,一人一狗就開始了這個晚餐前的小儀式,雙方也頗能自得其樂。小狗仔轉移了陶德年過四十突然想要孩子的渴望,這種渴望彷彿在一夜之間湧出擴散,怎麼也抑止不住。裘蒂把小狗仔取名「佛洛伊德」,這樣她才好找機會取笑那位跟小狗仔同名、奉行男權主義的傢伙—她在大學時可是被迫認真學習了他那套理論。佛洛伊德放屁了!佛洛伊德翻垃圾桶了!佛洛伊德追著牠的尾巴轉哪!這隻黃金獵犬也是天生好脾氣,絲毫不介意自己成為她取笑逗樂的對象。

她把心思全放在烹飪上:挑揀蔬菜、剁碎各類香草。她喜歡烹飪的緊湊感:爐火蓄勢待發、計時器標示流逝的時間、結果好壞立刻揭曉。她能感覺到廚房後方的安靜氣氛,手邊所有的事情即將趕赴終點,而終點就在她聽見他轉動門鎖裡的鑰匙當下,那是整段過程她最享受的一刻。她仍認為替陶德準備晚餐是件大事,仍然為命運把他離奇撞入自己的生命而感到驚異。那原本只該是一次「不會再有下次」的意外,更不會期待兩人一起品嘗美味佳餚的未來。

***

等到她聽見他進來時,湖泊和天空已經蛻成光滑柔軟的暮靄。她關掉頭頂上方的燈,留下間接照明燈的柔和光暈,解下了圍裙,手指沾些口水,梳理太陽穴旁的髮絲。她全然期待著,仔細聽著他在玄關的一舉一動。他逗弄了狗,掛好外套,掏出口袋裡的東西放在玄關桌上的銅缽裡。當他檢視郵件時,安靜了一會兒。她把煙燻鱒魚擺到盤子上,搭配疊成扇形的餅乾。

他是個身材高大的男人,有著沙色頭髮、青灰色眼睛,全身充滿了活力。當陶德.吉伯特走進室內,所有的人彷彿都醒了過來—如果有人問她,她愛他哪一點時,她就會這麼回答。而且,他隨時都能輕鬆逗弄她笑出聲。跟其他男人不一樣的是,他可以同時做許多事情。因此就算他在講手機,還能同時幫她繫上項鍊或是教她如何使用兩段式開瓶器。

他用手指輕輕滑過她的額頭,繞過她身旁,來到櫥櫃拿出雞尾酒杯。

***

「告訴我,你在想什麼?」她說道。

他的眼皮眨了幾下,朝她微笑。「這味道真是好極了。」他說。他伸手拿起半滿的酒瓶,重新斟滿兩人的酒杯。「妳覺得這瓶酒味道如何?」

他喜歡談論酒。有時候,光是他們當晚喝的酒都可以變成整頓晚餐的主題。但在她還沒來得及回答之前,他用手掌用力拍了頭一下,說:「我忘了告訴妳,這週末要釣魚。有幾個朋友想參加。」

「釣魚?」她說。

他已經吃完兩份厚片牛排,正在用麵包抹乾盤子上的肉汁。「星期五下班後出發,星期天回來。」

陶德從來不釣魚,而且就她所知,他那些朋友也沒人對此有興趣。她立刻明白了——一絲懷疑也無——他是委婉地用「釣魚」來暗喻某些事情。

「你要去嗎?」她問。

「我還在考慮。」

她依舊切著牛肉,但是速度加快了。她進食的方式,對他的耐性是一大考驗—取一小口放進嘴裡,然後像是關囚犯似地含著不動。她知道這一點。她吞下半咀嚼過的肉塊,結果卡在喉嚨裡,反倒引起嘔吐反應。她開始說話困難、喘不過氣,他立即起身在她背上拍打。最後,那塊引來麻煩的碎肉迸射而出,落進她的手裡。她看也不看地把它擱在盤子邊緣。

「你決定好了再跟我說。」她一邊用餐巾擦擦眼角,一邊這麼說著:「如果你要去,我可能會送地毯去清洗,再做些橘子果醬。」

她其實並沒有計畫要做上述任何一件事,只是找些話來說罷了。她總覺得他不會對她撒謊是件好事,這表示他不會過度渲染自己的事情,胡亂加些變成謊言的具體細節。這裡的問題不在於他用遁辭說話,而在於他從來不會在週末到外地,他以前根本不會做這種事。

「對了,」他說:「我買了禮物給妳。」

他走出飯廳,回來時多了一個包裹:平扁的方形,大約是平裝書的大小,用牛皮紙包裝起來,還用隱形膠帶固定。他把它放在她碟子旁邊的桌面上,再回到自己的位置坐下來。他時常買禮物送她,這讓她非常開心,但當禮物是用來安撫時,她可就沒那麼歡喜了。

「有什麼特殊原因嗎?」她問道。

「沒有啊。」

他的臉上還帶著笑容,但是和樂的氣氛已開始瓦解。她應該把各種東西砸在飯廳裡,彼此應該要發瘋似地相互甩頭怒罵。但她只是拿起包裹,發現它幾乎沒啥重量。

2. 他

他喜歡一大早起床,開始一天的作息。這些年來,他已簡化早上作息。沖冷水澡,減低逗留的欲望。刮鬍組同時結合刮鬍泡和安全刀片。他在半漆黑的臥室裡穿衣,避免吵醒睡夢中的裘蒂和小狗。有時候,裘蒂會睜開眼睛說:「你的襯衫已經從洗衣店拿回來了。」或是「那件褲子越來越鬆垮了。」他則回應:「繼續睡吧。」他用柳橙汁吞下綜合維他命,橫向刷牙(儘管方法不對卻很快速)。起床後三十分鐘,他搭上電梯,前往停車場。

七點不到,他已經坐在辦公室裡,那是在南密西根大道一棟四層樓建築的四樓,位於羅斯福地鐵站下方。這棟大樓是他經過十年拆房歷練後,第一個大手筆改建的案子。

他第一通電話是打給熟食店,請他們照例送早餐過來—兩份三明治和兩大杯咖啡。等待期間,他從書桌抽屜拿出一個菸草舊鐵盒,撬開蓋子,把裡面的東西倒在桌面上:喇叭手捲菸紙、一盒火柴,以及一小袋乾燥的花瓣草葉。他以前沮喪的時候,發現抽些大麻可以轉換淡漠的心情,幫助自己專心投入工作。他現在已經習慣捲菸、點菸的儀式,也喜歡以陶然的好心情開始新的一天。他拿著大麻菸走到窗戶邊,把煙霧往外吹入流動的大氣中。倒不是說抽大麻是什麼天大的秘密,他只是覺得「陶德•吉伯特有限公司」不應該聞起來像是年輕人聚會場所。

以前從他的窗戶可見到廣闊的藍天,如今他見到的只是一小片不規則的藍色塊,漂浮在街道上的公寓高樓之間。這也總好過什麼都看不到吧,何況他可不想唱衰建築業的榮景。總之,他把注意力放在公車站等車的人群。即使今天早晨晴朗暖和,仍然有些人站在堆滿垃圾的候車亭裡。他認出一些眼熟的通勤族:戴著大耳機和背包的吊兒郎當男生,戴著棒球帽、老是菸不離手的瘦皮骨老傢伙,穿著印度紗麗、牛仔外套的懷孕女子。幾乎每一個人都專注著路況,伸長脖子看清楚驅近的公車。一如平常,總會有一、兩個人走下人行道緣石,站到馬路中央好看清楚些。等到公車終於出現在遠遠一端時,緊張的氣氛才明顯舒緩下來,彷彿眾人是同心連氣。而當公車臨近時,原本鬆散四處的人群匯聚成焦躁不安的縱隊。當然,他在好幾個街區外就看見了那班公車。有時候他覺得上帝就在四樓的窗戶外,與他同在。

熟食店的服務生把他的早餐放在書桌上,取走壓在紙鎮下方的早餐錢。他大口吃著早餐,發現吐司有些濕軟,不過培根倒很酥脆。等他吃完兩個三明治、喝完一杯咖啡,便又繼續打電話。這一次,他連絡的是他的不動產仲介,對方已經幫他找到潛在買家。這是好消息。公寓型住家大樓只是過度期間的計畫,如果必要,他寧願持有這棟樓,只出租房間。不過原先計畫是把它賣出去,利用賺到的錢繼續下一個冒險—規模更大的辦公大樓,超越自己的頂級案子。

史黛芬妮在九點二十分抵達。她先花點時間整理、歸檔,在三十分的時候才帶著記事本、檔案夾走入他的辦公室,拉過椅子在他面前坐下。史黛芬妮儘管三十五歲了,仍然帶著女孩氣,蓬鬆的頭髮紮成馬尾。他總是饒有興味地看著史黛芬妮就坐:若直接坐在他前面,他只能看見腰部以上;若坐在他右手邊,她會把手臂擱在書桌上做筆記,還會習慣性翹腳。橢圓形的桌面立在長方形的底座上,底下有充裕的空間讓腳伸展。因此不管是什麼理由讓她伸展雙腿,他就會認為當天是他的幸運日。如果她穿牛仔褲,他就得以欣賞她的胯部和大腿;如果她穿裙子,他就會欣賞她的膝蓋和小腿。她不會調情,但也不在乎他會注意她的坐姿。她今天穿牛仔褲,坐在稍遠一點的位置,所以他只能注意緊貼在她上衣鈕釦下方的雙峰。她的身高不滿一百五十公分,這也是她胸部何以特別引人注目。

***

他看了時間,動手打了電話。話筒彼端傳來的「喂」帶著濃濃睡意,他驚異的同時也升起一股愉悅感,喚醒了他的生殖器。

「妳該不會還在床上吧?」

「嗯哼。」

「妳不是要上課嗎?」

「等一會兒才過去。」

「妳這被寵壞的懶豬。」

「我倒希望如此呢。」

「妳身上穿什麼?」

「你以為呢?」

「一絲不掛。」

「你為什麼想知道?」

「妳為什麼認為我想知道?」

「這是認真的問題?」

「不算是。」

「你說的唷。」


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