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只要利潤讓你吃得起泡麵,就請大膽創業!麥肯錫顧問看見創業者的6項修練!
只要利潤讓你吃得起泡麵,就請大膽創業!麥肯錫顧問看見創業者的6項修練!
作者:艾美.魏金森
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Airbnb在二○一○年達到「泡麵盈利」。創辦人傑比亞解釋說:「這代表你們的收益足夠支付租金跟買便宜的泡麵。只要跨過這個門檻,就能大顯身手。」創新者證明,靠一點膽識跟紀律就能走得很遠很遠......


任教於史丹佛商學院的麥肯錫資深顧問、美國創業教母艾美‧魏金森(Amy Wilkinson),她解讀200家營收上億新創公司,從中發現創新者必經的六項修練關卡。首先,我們必須了解創新是一種可在後天習得的能力,即使原本沒有創業思維、菁英背景、特定資源或特定訓練仍能成功創業。儘管創新者來自不同產業,他們仍掌握共通的創業方法與技巧。她所整理出的行為規範,將有助滿懷熱忱的未來創新者發揮本領,憑小點子打造大企業。

以下這些人,他
們都是快速回應需求的創新者。他們不做第一,專注在當唯一。第一與唯一的差別──「唯一」的最大對手永遠是自己。

破解創新密碼   《創新者的六項修練:麥肯錫顧問解讀200家營收上億新創公司的成功密碼

凱文.普蘭克被高中退學,改讀軍事學院的預校。沒有第一級大學願意錄取他,他覺得加入大學美式足球校隊的夢想似乎面臨破滅。幸好他在一九九一年擠進馬里蘭大學,擔任校隊的替補後衛。

普蘭克在球場上死命推擠,低著頭朝對手猛攻猛撞,比誰都拚命,也必須如此。艾瑞克.奧伯古是隊上的防守前鋒,身高一百九十公分,體重一百二十五公斤,在畢業以後,先後加入紐約噴射機隊、辛辛那提孟加拉虎與達拉斯牛仔隊等職業球隊,他常說大學時代只有一個人把他撞到腦震盪,那就是不到一百八十公分、體重九十多公斤的普蘭克。  

普蘭克常練球練到汗流浹背。某日,他穿著隊服與汗濕的棉質T恤量體重,發覺整整增加近一.五公斤。他比隊友矮小,體格也不如人,可不能再讓衣著拖慢速度。較不吸汗的內衣會有幫助嗎?

他在校園附近找到一間衣料行,提出他的需求,得知化學纖維比綿質纖維更能有效排汗。他買下一捲彈性佳的超細纖維布料,在當地找裁縫店做成T恤,總共做出七件,花掉四百五十美元,但成果令他滿意:這些T恤相當舒適,平時重九十公克,吸水後只重二百一十公克。 他拿給隊友試穿。下一場比賽打完,每個人都大力誇讚。

「Under Armour替強悍美式足球員打造的服裝有個罕為人知的秘密,那就是我們採用跟女性內衣相同的衣料。」普蘭克微笑著說。


Under Armour創辦人Kevin Plank

畢業以後,普蘭克開著福特越野車前往紐約市的服飾區探尋供應商,找到一間俄亥俄州的小工廠願意生產他的衣服。他打給大西洋沿岸聯盟(當時是馬里蘭大學所屬的體育聯盟)的每個設備經理,登門造訪每支球隊,發送排汗衣供球員試穿,跟朋友奇普.佛克斯在祖母家的地下室工作,尋求客戶與裝箱出貨,一天忙上二十小時。

「沒錯,那時很辛苦。」普蘭克告訴我:「但我總覺得做好不是不可能。」雖然他燒光一萬七千美元的積蓄,還積欠四萬美元的卡債,卻不肯收手。耐吉公司的代表在幾場商展上回絕他的產品,他就寄聖誕卡給耐吉共同創辦人菲爾.耐特說:「你現在還沒聽過我們的名號,但以後就會聽到了。」

不久以後,訂單開始出現:普蘭克的第一筆大訂單來自喬治亞理工學院,隨後是北卡羅萊納大學。亞特蘭大獵鷹隊致電詢問普蘭克能否提供長袖球衣,他回答:「當然!」隨即研究起長袖。接下來,棒球隊、曲棍球隊跟橄欖球隊紛紛訂購普蘭克的產品。不出多久,這家由美式足球員替美式足球比賽創立的公司甚至開始打入女性市場,如今成為年營業額達二十九億美元的全球品牌。

普蘭克不是布料與成衣專家,不算多懂零售業,不曾參加過任何一場美式足球聯盟(NFL)的比賽,也不是從常春藤盟校畢業。他只是一個破解創新者密碼的創新者。

「我們品牌的核心精神是『藍領精神』,一種持續向前的心態,這代表著沒有任何事物能讓我停下腳步,沒有任何事物能阻擋我往前迎向成功。」普蘭克陪我走過巴爾的摩灰撲撲的Under Armour企業總部時說。  

「泡麵盈利」之路  

二○○七年,在美國另外一邊的舊金山,傑比亞(Joe Gebbia)收到公寓房東的來信:「您好,房租已上漲二五%。」傑比亞跟室友契斯基(Brian Chesky)心想這下該怎麼負擔房租? 他們剛從羅德島設計學院畢業,那個星期正準備參加美國工業設計協會主辦的大會。他們從主辦單位的網站上看到一條訊息:「抱歉,舊金山的旅館已滿,不再提供床位。」他們環顧客廳,確認有空間供別人借住,只是沒有多餘的床。「我在櫃子裡有一張充氣床。」傑比亞告訴契斯基。

他們心生一計,把那張床充飽,還跟朋友借來另外兩張床,開始思考該提供付錢的房客何種住房體驗。機場接送服務?在枕頭上擺點薄荷糖?替房客做早餐?接下來是取名。這間旅館並不是傳統的彈簧床加早餐(bed and breakfast),而是充氣床加早餐(airbed and breakfast),「Airbnb住房短租網」於焉誕生。

「讓凱特、愛彌兒跟麥可來住是一段很愉快的經驗。」傑比亞在第一個週末這麼說,回想著他們這間充氣床旅館第一批的三個客人。這次經驗十分正面,帶來收入及跟房客的交流,傑比亞跟契斯基不禁好奇,如果鼓勵別人也出租自家空間會有何結果。

他們兩個找來電腦工程師納森.布萊卡斯亞克攜手合作,目標客戶鎖定為商務人士。

草創初期,每星期只賺二百美元,但他們反而更加節儉並發揮創意。二○○八年總統大選期間,他們設計出幾款早餐玉米片的包裝盒,取名為「歐巴馬玉米片:每碗都有希望」和「麥肯玉米片:每口都有異見」。他們找上部落客打知名度,每盒售價四十美元,結果銷售一空,賺得二萬五千美元,Airbnb靠這筆資金繼續撐下去。

「這實在不在一般的創業劇本裡。」傑比亞笑言。 Airbnb在二○一○年達到「泡麵盈利」。傑比亞解釋說:「這代表你們的收益足夠支付租金跟買便宜的泡麵。只要跨過這個門檻,就能大顯身手。」


Airbnb共同創辦人Joe Gebbia

如今每天晚上都有二十萬人住在透過Airbnb找的住宿地點,散布於全球一百九十二個國家的三萬四千座城市,而希爾頓飯店在全球則是有六十萬間客房。先前傑比亞跟我約在他們的舊金山總部會面,他穿著連帽外套與紅色運動鞋,戴著粗框眼鏡。不久之後,Airbnb在二○一四年四月額外獲得四億五千萬美元的資金,估計市場價值達到一百億美元,躍居全球數一數二有價值的新創企業。  肯做的夢想家  傑比亞、契斯基與布萊卡斯亞克憑藉出租空間的點子,善用網路科技,開創出一家企業,不僅解決自身問題(高額房租),也讓別人有福同享,企業表現蒸蒸日上,比起 Under Armour 不遑多讓。

創立一間「共享經濟」公司不是耍酷或趕流行。出租沙發或多餘房間給陌生人是個「古怪點子」,沒有哪家創投公司會興沖沖的投注資金。由此可見,傑比亞下了一著險棋—真的嗎?

傑比亞、契斯基與布萊卡斯亞克跟我們大多數人並無不同。他們想出一個生意點子,這點子雖不驚人但別具意義,雖不容易但頗有潛力,在他們看來終究可行。「我們體內有某個東西,某個不容動搖的精神。」傑比亞解釋說:「外在的邏輯叫我們停手,內在的聲音卻不容忽視。」  

人人都可以洞燭先機、發明產品、創立公司—甚至是年營收一億美元的大公司。我們可以影響未來,可以開創生意。

新一代的夢想家正在這麼做:從平凡點子打造出不凡企業。這些創新者掌握本書提到的六大關鍵修練,成功破解了創新者密碼。他們證明靠一點膽識跟紀律能走得很遠,而且人人都有辦法當上企業家。

創新者不像頂尖學生是追求「第一」,而是追求「唯一」—唯一看見需求的人,唯一把現有科技做出嶄新應用的人,或是唯一針對問題設計出獨家解決之道的人。好奇心比資歷更重要。

在過去,我們拿「生產線」那一套邏輯思維運用於企業與教育,講求的是解出問題,然後複製答案,這種線性思維足以應付標準化程序。然而創新者面對今日暗潮洶湧的經濟社會,明白沒有一條完美的成功方程式,所以決定另闢蹊徑。

創新者不需要商管碩士學位、百萬美元資金、合適的時機、他人的認可或數年的經驗。彼得.提爾、邁可斯.列夫琴與伊隆.馬斯克創立線上交易支付平台巨擘PayPal,但他們不是銀行家;陳士駿、查德.賀利與賈德.卡林姆創辦YouTube,自己卻不是影片專家;漢迪.烏魯卡亞創立全美最大的希臘優格品牌「喬巴尼」,卻沒待過任何食品加工廠;莎拉.布蕾克莉創立美國塑身內衣第一品牌Spanx,但一開始只是跑遍大小公司推銷傳真機的女業務。

創新者找到熱情所在,靠一股超越營收好壞的使命感驅策自己往前奮進。連鎖速食店Chipotle的創辦人史帝夫.埃爾斯說:「我們關心的絕對不只是墨西哥捲餅跟塔可餅,我想做的是顛覆大眾對速食店的想像。」星際探險公司SpaceX的創辦人馬斯克向我表示:「把人類帶上火星,就跟當年生物從海洋登上陸地一樣重要。」節能軟體公司 Opower的共同創辦人艾力克斯.拉斯奇說:「沒有一舉成功這回事。決心與失敗都很重要。」

想創業,先學會這10種能力!美國最偉大的創新者,鋼鐵人馬斯克的工作之道

你會從《
創新者的六項修練:麥肯錫顧問解讀200家營收上億新創公司的成功密碼》跟著我踏遍全美訪談二百位創新者,試圖一窺他們的成功之道。他們投入的產業五花八門,包括科技、零售、能源、醫療、媒體、觀光、旅遊、房地產、手機程式與生物科技等。在研究期間,我一次又一次見識他們如何把「小點子」轉變為「大企業」。

根據我的研究,無論他們創立的是雲端儲存服務公司Dropbox(年營收二億美元)、連鎖速食店Chipotle(年營收三十九億美元),還是廉價航空公司JetBlue(年營收五十七億美元),他們的成功之道簡直如出一轍。

每個創新者都異口同聲表示,他們追求的遠遠不只是大賺一筆—而是想改變世界。拍賣網站eBay創辦人歐米迪亞告訴我:「這個世代的科技人想把眾人集結起來,一起做各式各樣的有趣事情。這會讓人沉迷其中,獲得不可思議的幹勁,開創出前所未有的重大突破。」

成功創新者並非生來有辦法創立年營收達一億美元的大企業,而是付出許多辛勞努力,每位創新者在追求創新方面都有極其相似的基本做法。這些成功竅門可供我們學習、練習與傳播,分別自成本書的一章:

一、發現矛盾,跨界思考

創新者保持敏銳的心,睜大雙眼尋找有潛力的切入點,觀察尚待滿足的需求,看見別人沒看見的機會。他們往往善用三個不同技巧的其中一種:挪用點子、從頭創新或多方整合,而我分別把他們稱為太陽鳥、建築師與整合家。  

二、當個迎向天光、永不回頭的賽車手

正如賽車手始終緊盯前方的道路,創新者也關注於未來,知道該先看著目標,才能抵達目標。他們衝得極快,不受車道或四周對手的影響,只是盯著遠方,留意變化,避免回顧過往,在瞬息萬變的市場一馬當先。  

三、善用OODA,四十秒內洞悉敵人

創新者會不斷修正假設,觀察、定位、決策並行動,迅速完成每次循環,就像提出OODA循環這個概念的傳奇飛行員博伊德,靈活明快地做出一個又一個決定,勝過較不靈活的競爭對手。  

四、對自己的失敗誠實

創新者懂得先犯許多小錯誤,以免遇到致命的大失敗。在犯小錯的過程中,他們會設定失敗比例,靠小嘗試檢驗點子,提升恢復能力,學著化挫折為成功。  

五、天才不孤僻

為了解決形形色色的問題,創新者藉網路與非網路方式讓眾人集思廣益,提供認知差異,方法則是創造交流空間、建立快閃團隊、舉辦獎金競賽與善用遊戲,促使各路好漢腦力激盪。  

六、願當好人物,不當大人物

創新者樂於慷慨幫助他人,諸如提供資訊、給予機會或協助解決問題。行善乍看不像是一種創業竅門,卻是強化與他人關係的必要方法。如今世界日漸公開透明,人人互相依存,行善可謂創新者的一大利器。  這六項關鍵修練並非各自獨立,而是環環相扣,彼此相輔相成,推動你往前邁進。

你不必具備獨特的專業能力,也不必具備特定的學經歷,就能充分善用這六大竅門。只要肯學肯幹,任何人都能把腦中點子轉為成功企業。儘管每個人都有強項與弱點,但只要勤加運用各個竅門,熟能生巧,就更有辦法好好把握每個機會。

當創新者發揮六項修練,就會如同磁鐵,吸引到下屬、顧客、投資人與各種合作對象,顧客替你宣傳,下屬替你賣命,投資人提供的協助超越金錢。

本書各章會說明創新者如何讓各種點子開花結果。創新者投入別具意義的工作,志在改變世界。只要你了解這六項修練,加以演練實踐,你也能加入他們的行列。